夏洛的网

(Charlotte'sWeb1952)

()  EB.怀特 著

 

 

 

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这是美国作家怀特的中篇童话。

小姑娘芬家的母猪又下了一窝猪崽。其中一只很弱。芬的爸爸拿斧子要杀死这头小猪。芬拼命把小猪救了下来,给它取名威伯。威伯住进了谷仓里,和牛马羊鹅做了邻居。它孤单极了,伤心地哭了起来。它是多么渴望关爱啊!

芬每天给小威伯喂牛奶并跟它一起玩。后来小威伯渐渐长大了,结识了不少新伙伴,有小鹅、小羊、小鸭。有一天晚上,突然有谁用细弱的声音喊它:“威伯,你愿意和我做朋友吗?”就这样,威伯认识了和它说话的朋友——灰蜘蛛夏洛。夏洛正在谷仓的门框角上织网呢。  日子平静地过去,夏洛成了威伯的好朋友。既聪明又能干,任何苍蝇蚊子都逃不过它织的网。

威伯逃跑过一次。母鹅告诉它:“一小时自由胜于一桶食料。”其实,在这个世界上,人与动物都是无处可逃的。威尔伯对自己的生活相当满意,他乐观向上,并且慢慢长胖了,长得越来越胖。一天,老羊带来了坏消息:主人要在圣诞节前把威伯杀掉,做成美味的腌肉和火腿威伯吓坏了,恐惧地尖叫着大哭起来:“我不想死!”夏洛安慰它:“你不会死的。我来想办法救你!”

夏洛是一只聪明的、智慧的、重诺言、讲义气的蜘蛛。它能敏锐地察觉人的愚蠢及虚荣。

夏洛终于想出了一个绝妙的办法。它开始在房上织起一张大网。清晨,主人惊奇地发现门框的蜘蛛网上,竟然织着这样两个字:“好猪”,牧师说是神在暗示,这是一头出类拔萃、非同寻常的猪消息很快传开了,人们从四面八方赶来观看这个奇迹,以为威伯是了不起的动物,对威伯赞赏不已

   几天后,夏洛要在网里织一个新词。母鹅提出“真棒”这个词。老羊建议让老鼠帮忙,因为它能在谷仓外面的垃圾堆中找到旧报刊,上面一定会有合适的词语。   第二天,蜘蛛网上出现的“真棒”又引起了轰动。人们观赏着、评论着,羡慕极了。晚上,老鼠叼着一截广告纸片回来了,“‘松脆’这个词怎么样?”夏洛回答:“糟透了,这会让人联想起炸肉。重新找个吧!”老鼠很不情愿地又跑了一趟,这次带回来的是“闪光”,夏洛满意了,又把这个新词织了上去。新字一出来,主人又吃惊了,记者纷纷赶来,消息马上见了报。

秋天到了,来访者仍然络绎不绝。主人一家非常自豪,打算让威伯去参加农展会。那天清早,小威伯被主人刷洗一新,装进木箱时,夏洛和老鼠也悄悄进了箱子,一起来到农展会,在盛大的集市上,在人们面前大显身手。在人们的鼓掌和欢呼声中,威伯挂上了奖章,还照了像。   威伯兴奋地把好消息告诉夏洛。夏洛高兴极了,告诉威伯这下可安全了。朱克曼先生在猪的比赛中荣获了大奖。

聪明的夏洛改变了威尔伯的命运,也给它的主人带来了好运气。

可是,夏洛渐渐老了,费力地把老鼠带回来的“谦虚”这个词织好,感到非常疲倦。因为它快产卵了,生命也即将耗尽了。夏洛抱着一个卵囊,用最后的力气对威伯说:“他们不会再伤害你了。因为帮助你,让我短暂的生命更有意义和价值。”“夏洛,我不让你死!”威伯难过地哭起来,它怎能舍得离开亲爱的朋友啊!

下了卵后不久便死去。威伯想尽办法把囊袋带回了农场,盼着小蜘蛛快出生。它时常望着门框上夏洛残破的旧网,怀念着老友。威伯和谈波顿一起保护着蜘蛛的卵。

到了来年春天,一天早晨,威伯惊喜地发现无数的小灰蜘蛛破囊而出这些小蜘蛛放出游丝,在温暖的春风中飘荡着飞走了。威伯伤心地痛哭起来,叫着:“你们别走呀!别离开我啊!”这时,几个细小的声音传来,威伯惊喜地发现,门框上有3只小蜘蛛正在向自己打招呼呢。它们愿意留下来陪伴威伯,继续它们的母亲和威伯的友谊。威伯又有了3个朋友。威伯的小屋里又织上了新朋友的网。以后每年春天都有新的蜘蛛诞生,其中总有几只留下来陪伴威伯。威伯不再孤单了,它深深地感激和怀念着夏洛这位真诚的朋友。它守护着夏洛的子女,直到他们一个个出世,远走高飞。

本书译者、著名翻译家任溶溶先生说:"这是一部非常优秀的童话,它的主题就是动物之间的友谊。怀特一生写过3部童话,这3部童话我都翻译过,相比而言,《夏洛的网》是其中最容易懂的……它的结尾是美好的,整个故事也非常清晰。"

怀特迷恋简单朴素的农村生活。他的一生,有很大一部分时光是在乡间度过。怀特是养猪的好手,《夏洛的网》中很多情节就是他自己的生活,整个故事的产生也就在怀特拎着一桶猪食走向威伯的路上。在一篇谈自己创作的文章里,怀特写道:“对一个喜爱动物的人来说,农场也是一个恼人的地方,因为绝大多数牲畜的饲养者,同时也就是它们的谋杀者。牲口们平静地生活,却可怕地死去,命运的不祥之音始终在它们耳际回荡。我养了一些猪,春天下的崽,我喂了它们一个夏天,一个秋天。这种情形令我苦恼。我和我的猪一天天地熟识,它们也一样。”因此,在《夏洛的网》里,怀特下决心要拯救一头小猪的性命。

这是一篇妙趣横生的童话故事,作者用幽默诙谐的笔调和自然简朴的风格为读者创造了一个可爱的动物世界。勇敢机智的小动物们团结一心,闯过了道道险关。怀特用柔韧无比的银丝编织了一张爱与友谊的大网。在怀特轻松、幽默、生动、细致的笔下,再坚硬的石头都能融化成一泓春水。这部作品一问世就受到了少年儿童的欢迎,至今已发行500万册以上,拥有20多种文字的译本。在1953年美国儿童奖评选中名列第二,并搬上了银幕。美国1976年《出版周刊》的一次读者调查中,这部童话位居"美国十佳儿童文学名著"中的首位。此书的中文本1979年与中国读者见面,并受到好评。  

2005年,此书的中文译本已由少年儿童出版社与上海译文出版社联合出版,收在“双桅船经典童书系列”中。(出版详情请看我站9月13日和9月24日的"童话消息和趣闻20")

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