杜利特医生非洲历险记

(美)休·约翰·洛夫廷

 

 

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这部童话是洛夫廷的成名之作,是十二本杜利特医生系列童话的第一本,出版于1920年。这本书原名为《杜利特医生的故事》。写杜立特医生在家乡的古怪生活和在海外的惊人历险。此后,它成了世界儿童文学的经典,那位胖墩墩的好好先生杜立特医生也成了各国儿童最喜爱和熟悉的童话人物之一。

杜立特医生本是英国泥潭镇的一位医生。他太喜爱动物了,满屋都是各种动物,把病人全给吓走了,他的姐姐也受不了,离开他去嫁人。老鹦鹉教会他鸟言兽语,于是他干脆专门给动物们看病。一传十,十传百,动物们都来找他,连非洲猴子国发生传染病,也从老远地方来请他出诊。于是,好心的杜利特医生就去出诊,开始了他的非洲之旅。这本童话就讲他在非洲经历的种种奇遇。

这部童话三年中重版了十二次,这个盛况是罕见的。  它之所以受到读者欢迎,有几个方面的原因:

 首先是文艺性强:作品富有神奇而又合乎情理的幻想,在人物描写上表现得尤为突出。一位医学博士,通晓动物语言,辛辛苦苦地为禽兽医病;  一只老鹦鹉,聪明机灵,  善用计谋,智胜敌人;一只两头马,十分罕见,是旅途中最吸引人的展览品;  一个怕老婆的狮王,被狮后揪着头发到非洲去向杜利特医生道歉……所有这些奇异而有趣的事物,  恐怕只有在童话作品才能见到,  而且只有熔铸在曲折生动的艺术构思中,才能写得如此出色。

 其次是富有知识性:全书二十一章,在动人的描叙里,在紧张的故事情节里,处处渗透着知识性:猫头鹰的听觉,狗的嗅觉,老鹰的视觉,海豚的侦察本领,还有船里的老鼠,它从尾端麻辣的感觉中预知船要沉没,及时搬家上陆……如此等等,  写得神乎其神,  又是自然而然,  它们融化在故事情节里,一丁点儿不显出牵强的痕迹。

 再次是趣味性:就是使人产生阅读的兴趣。  它不是外加的,  而是存在于故事情节之中的。  它是由作家天才地提炼素材,巧妙地构思细节,  并且以生动的语言表现出来,如同爆竹的导火线给点燃了,轰然爆发地引起了哄堂大笑。这才是真正的兴趣。儿童文学比成人文学更加需要这种趣味性。

此外,这部童话还有可贵的思想内涵。一位医学博士,在医学方面什么都知道,无疑是个好大夫,但由于他对人类现实社会的不满,便自觉地改业为兽医,这是一个巨大的讽刺,作家借杜利特医生的嘴巴,说了“金钱是一种坏东西!  如果世界上没有它,我们一定会过得更好一点儿。要金钱做什么?只要我们都快乐!”杜利特医生货车里的两头马,要收参观门票六分钱,而孩子们不出一分钱,都可以进去看。从这一事件上,作家的确是有他的理想的,并且是爱儿童的。