公主和妖魔

(英)麦克唐纳

 

 

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    又译为《公主和小鬼》。

    作者以苏格兰民间故事中的恶鬼为线索,虚构了一段妖魔王国的历史。这群妖魔原来也是生活在地面上的普通人,  但由于国王赋税太重,法律过严,使他们躲入地下。经过好几代,他们的体型和容貌变得十分丑陋和古怪。由于他们的祖先和老国王有这段宿怨,所以他们一直耿耿于怀,并且把仇恨扩展到了地面上所有的人身上,伺机向王族的后裔和地面上所有的人进行报复,阴谋把一场大灾难强加给地面上的人。

    故事发生时,公主艾丽娜才满八岁,妖魔决定将她劫持到地下去,让国王伤心而死。小矿工凯里埃因为妖魔夜间活动频繁,威胁到公主的安全, 便险潜入妖魔王国,侦察妖魔的动静。他经历种种曲折,终于摸清妖魔的计划,挫败了他们的阴谋。

    作者在故事中还虚构了一个神仙的形象,她是艾丽娜的老老祖母,隐身在城堡的顶楼,  只对艾丽娜一人显形。她一直在暗中帮助艾丽娜和凯里埃。她曾日夜纺线,用蛛丝纺了一团凡人肉眼看不见的丝线,而这种丝线只有艾丽娜一人摸得着。艾丽娜正是靠了这团线,救出了困在魔洞里的凯里埃。

    由于作者巧妙地将真实和幻想揉合成一体,成功地塑造了妖魔和神仙,细致地描写了他们生活中许许多多希奇古怪的事情,  因此故事富有魅力。想象力丰富的小读者读起来自会感到趣味盎然。这是这部童话的第一个特点。

    第二个特点是情节曲折,引入入胜。楼道迷路、巧遇妖魔牲口、与妖魔交手、逃出魔洞、劫持公主以及水淹矿山等等一个个情节高潮迭起,前后串联,一步紧似一步,读来令人爱不释手。但是作者并没有让读者一味紧张下去,他在故事的发展中掌握读者心理,使读者忽而产生神奇妙想,忽而发出会心的微笑,  而感到惊险,忽而钦佩凯里埃的英雄行为,忽而对作者点出的寓意心领神会。这种疏密相间、跌宕起伏的笔法是十分高明的。

    第三个特点是作者通篇采取讲故事的形式,使小读者好像在亲耳听作者讲故事,  因此觉得格外亲切。作者在叙述故事的同时还加入一些评语,有的为点明寓意,有的为帮助小读者理解人物与事件。在每章结尾,作者还往往设置悬念,预告更加激动人心的情节将在下回分解。这跟我国评话说书和章回小说的形式十分相近   

    这部作品之所以为人们喜爱,还在于它的思想内容,它不只表达了正义战胜邪恶,而且通过塑造小艾丽娜和小凯里埃这样两个形象,颂扬了真挚的感情、高尚的思想、善良的行为以及一切美好的东西。

    这部作品中虽然写了公主,但作者是把优秀的普通人作为公主来描写。书中艾丽娜并没有以公主自居,保持虚伪的尊严,而是与小矿工凯里埃等建立了友谊,把他们看作自己的兄弟姐妹,  觉得一个真正的公主应该最爱他们,最能为他们做事,最能谦逊地对待他们,  此她对凯里埃救过自己,总是铭记在心,后来她还救了凯里埃。当她被凯里埃误解,  受到委屈的时候,她也能认识到:“我必须待人公平,要是我对别人不公平,我就不配要求别人来了解我。我懂啦。要是凯里埃现在没有办法相信我,我就不能对他生气,我只能耐心等待。”

    凯里埃也是个值得称赞的形象。他为了保卫艾丽娜,不惜出生入死,但他并不要求得到什么报酬,所以后来国王要把他编入贴身卫队,他都婉言拒绝。他爱自己的父母,爱自己的家,爱自己的矿山,作为一个矿工他也感到十分自豪。他并不希罕不是自己劳动得来的报酬,为了给母亲过冬买件红衬裙,可以每天夜里在矿井加班,他错怪了艾丽娜也能勇敢地认错。他这种优秀的品质和高尚的思想在今天仍然十分难能可贵。