地板下的小人(英)

(原名《借东西的地下小人》)

玛丽·诺顿

 

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也译作《博罗斯一家》(《波德一家》)(“博罗斯”、“波德”是英文“借用者”一词的译音)。

这部童话是诺顿的代表作。写于1952年。该作品获得同年卡内基儿童文学奖,1960年又获得路易斯·卡罗尔书籍奖,使诺顿成为战后英国儿童文学的主要作家之一。

作品写的是,在一座古老的乡村庄园里,偷偷地住着一家小人——爸爸波德、妈妈霍米莉和他们的女儿阿丽埃蒂。他们专门拿走地面上人类的东西,以此为生。他们提心吊胆地过日子,惟恐大人发现他们的存在。他们自称是“借用”,所以被称为“借东西的地下小人”(作者在童话中说:如果没有“借东西的地下小人”,为什么妈妈一生买了那么多的针啊线啊什么的,却一一不知去向呢?)小人家的女儿与到大人家生活的一个男孩子产生了友谊。小人家终于被大人家发现了,他们只好逃离庄园,希望在田野上寻找到新的生活。

后来在续集里,这些小人活下来了,他们在野外冒过险,在旧皮鞋里安过家,又坐船在小沟里漂流过。

作者共写了四部续集:《田野上的波德一家》(1955年)、《河上漂流的波德一家》(1959年)、《空中飞行的波德一家》(1961年)、《得以雪耻的波德一家》(1971年)。她的这套作品深受英国儿童的欢迎。“借东西的地下小人”在英国已家喻户晓,成为他们民间故事中的童话人物。

不久前,这部童话已被美国好莱坞改编拍成电影(已有碟片了)。