水孩子(英)

查·金斯利

 

 

主页

中外童话名著简介

中外童话名家

中外童话名篇

    《水孩子》是英国十九世纪作家查尔斯·金斯利(18191875)(也译为查理·金斯莱)写的一本著名童话,也是他的代表作。写成于1863年。

      在这部童话中,作者以亲切而风趣的语调,优美而简洁的文笔,生动地讲述了一个扫烟囱的孩子如何变成水孩子,在仙女的引导下,经历各种奇遇,最后长大成人的美丽故事。

     故事是这样的:英国北方一个大城市里,住着一个扫姻囱的小男孩,叫汤姆。他失去双亲,被格里姆斯这个恶棍雇用,受尽他的虐待,整天在烟囱里爬上爬下,清扫烟尘。他的师父经常打骂他,但他仍无忧无虑,十分快活。

    一天,他同师傅去哈索沃庄园扫烟囱,路上遇到了以穷苦妇女面目出现的仙女,但他们并不知情。这是仙女关心汤姆的开始。早晨,他们来到哈特霍夫乡绅的大庄园清扫烟囱。在黑黑的烟囱里小汤姆迷路了,失足掉到庄园主小女儿艾莉的卧室里。艾莉见有人从洞里钻出,吓得尖叫起来。大家以为来了盗贼,便一同追赶汤姆。汤姆在恐慌中跳下窗户夺路而逃。仆人们以为他偷东西被人发现,都朝他追去。

    在仙女的暗中保护下,汤姆逃进森林,横越荒野,好不容易爬下悬崖甩掉追赶他的人们。他逃到温德尔,来到一位老太大的村舍里。仁慈的老太太款待了汤姆,给他端来食物,然后叫他去睡。但是汤姆并没有睡着。他由于一口气逃了10里路,早已疲惫不堪,发起了高烧。

    汤姆好像听到教堂里响起了钟声,就迷迷糊糊地朝一条河边走去。面对清沏的河水,汤姆就想下去凉爽凉爽。他脱下衣裤,跳进水里,不一会儿就在水里睡着了。他的躯体被淹没,但他并没有死,而是脱去了身上的污垢,变成一个身材小巧、不死的、两栖的水孩子。他开始独自在水中生活,同水中的各种动物打交道。

    汤姆在小河里生活了很长一段时间,增长了见识。他在水里结识了许多水中动物,熟悉了它们的习性,但他在同水生动物的交往中仍表现出人类的自私自利。

    汤姆希望找到像他自己一样的水孩子,在经历了许多奇遇之后,一天,他跟着鲑鱼群,顺流而下。在途中他帮助了一只大虾,因而看到了别的水孩子。其实,他们一直生活在小河里,只因汤姆自私自利才看不见他们。

    汤姆同其他水孩子一起来到神奇的圣·布兰登岛,这是大海中的一座仙岛。那正是仙女和许多水孩子的住处。在这里,汤姆遇到了“以人之道待人”夫人。她视孩子们表现的好坏来决定对他们的奖惩。那里还有一位温柔、慈爱的“别人如何待你,你就如何待人夫人”,她代表着至善的仁爱。

    话分两头,汤姆的死在哈特霍夫庄园引起了极大的悲哀。一天,艾莉在海边看到了水孩子汤姆的身影,她想看个仔细,不料脚下一滑,头撞到礁石上,受了致命伤。没过多久,艾莉也来到汤姆的海底世界,同样成了一个水孩子。她那纯洁善良的心灵使她赢得了特殊的奖励——星期天她可以离开别的水孩子到一个奇特的地方去,而汤姆不能陪伴她。

    汤姆十分渴望与艾莉为伴,但他必须先到乌有邦的另一端,从一个特别的地狱里救出囚禁在那里的格里姆斯——他原来的主人后,他才能得此殊荣。仙女委派艾莉做汤姆的老师,教他读书。在这里汤姆渐渐改掉了许多坏毛病。在他变成一个好孩子之后,仙女对他说,如果他想成为一个男子汉,就必须出去闯世界:要找到格林姆斯,把他改造成一个好人。他要去的地方比世界尽头更远,他必须到闪光墙那里,通过永不打开的白色大门……

    汤姆决心到遥远的地方去寻找正在受难的师父。他历尽艰辛,游历了许多奇怪的国度,碰见过奇怪的人们,还见到了海洋生物的造物主——伟大的卡蕾母亲。汤姆完成了使命,他帮助师父悔改了过去的罪恶,同时他自己也成长为一个热爱真理、正直、勇敢的人,得到了奖赏:星期天同艾莉一起“回家”(也就是去天堂)

    这部童话中有不少讽喻,包括劝诫的成分。但那决不是说教,而是寓于故事之中,寓教于乐,幽默风趣。其中寄托了作者对自己的孩子和所有孩子的希望:爱清洁,行善事,勇敢正直,健康成长,成为博闻广识、心胸开阔的人。汤姆听到的声音是:“下海去:下海去!”他得到的教导是:世界是如此的精彩,如果他想成为一个男子汉的话,就必须到外面的世界去闯一闯。他必须像每一个降生到这个世界上来的人一样,完全靠自己在外面闯。用自己的眼睛看,用自己的鼻子闻,自己睡自己做的床,自己玩火就烫痛自己的手指头……

     水孩子从头到尾,充满着春天早晨那种轻快的情调。在书中,金斯莱始终感觉在为自己的孩子写书,所以口吻总是针对着孩子,而且常带有调笑的口吻,叫人读来更加觉得亲切,便是成人读来,也觉得非常风趣。另一方面由于金斯莱平日爱好自然,同时也是个博物学家,所以本书关于自然界的描写都极其真实而且生动。可以说,这是一本根据十九世纪中叶科学成就写成的童话。

    所以,《水孩子》不但是一本非常有趣的书,也是一本真正有益的书。

    金斯莱的女儿露丝叙述了这部书的一段创作经过:

    在一个春天的早晨,我们用早餐的时候,有人提醒我父亲,说家里三个大孩子都有他们的书了(指《希腊英雄传》),可是,最小的弟弟,那时还不过四岁,父亲曾经答应过给他写本书,至今还没有写出来。父亲听了并不答话,起身进了书房,把门锁上。经过一小时光景,他从书房里出来,手里拿的就是<水孩子>的第 章。这本书整本写得就是这样迅速而且轻快……

    金斯利不会想到,《水孩子》,他的唯一一部童话,后来被译成各种文字,介绍到许多国家,成为世界儿童文学经典名作。