莫吐儿传奇(小说)

(Adventures of Mottel)

(俄罗斯)

肖洛姆·阿莱汉姆 著  姚以恩 译

 

 

 

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《莫吐儿传奇》以一个不谙世事的孩子的经历和感受,用快乐做底色,烘托出了一百多年前犹太人的困苦生活。全书充满令人心酸的幽默,写出了动荡生活中人们互助互爱、积极向上的生活态度。

九岁男孩莫吐儿是个聪明活泼的孩子,可是家境贫寒,再加上父亲病重,母亲只能靠变卖家中的物品维持生活。他常常被大人打骂。父亲病死后,家里的境况更加糟糕,母亲和哥哥要他帮助家里做生意挣钱。不谙世事的莫吐儿观察着形形色色的来他家买东西的人,觉得快乐无比。后来,莫吐儿的哥哥艾利亚讨了个老婆,可以吃住在老丈人家,这样,哥哥的生活问题得以解决。母亲把莫吐儿送到一个有钱人家,让他陪一位精神有问题的老人过夜以赚取生活费。所有的人都认为莫吐儿很可怜,可是莫吐儿却庆幸自己成了孤儿,照样过得欢天喜地……不久,哥哥有钱的老丈人破了产,他只能和妻子回到一贫如洗的家中。哥哥时时刻刻梦想发财致富。他弄来一本《一元换百元》的书,照着书中的提示,开始制造饮料出卖,可是没过多久,莫吐儿差点被警察抓起来;接着又制造墨水,可是一点也卖不出去,反倒让街坊邻居都遭到墨水灾;他们又配制老鼠药,却弄得一条街人人打喷嚏……他们不但没有发财,反而惹出了许多意外的麻烦事。走投无路之际,哥哥决定和他的朋友皮尼亚一起去美国淘金。为此,他们卖了房子,打点家当,坐上了去边境的火车。在代理人的指点下一家人好不容易逃出国境线,来到了布罗德。可是虽然侥幸没有丧命也没有被人抢劫,但他们的行李却没有了下落。为了寻找机会到美国,他们一路流浪,从布罗德来到了克拉科夫和利沃夫,又到维也纳,再到安特卫普,在那儿他们等待着和嫂子的家人以及邻居彼西亚相聚。流浪的旅程仍在继续,似乎看不到尽头……莫吐儿活泼顽皮的性格与贫困生活之间的反差形成独特的幽默色彩,具有撼人的艺术力量。

幽默是《莫吐儿传奇》最突出的品质。莫吐儿充满童心的游戏和想像为我们制造出这样一些属于孩童的幽默,另外,书中更有一些幽默来自孩子的理解与现实之间的碰撞和差异达到的。作家用不动声色的口吻,为我们刻画了一个孩童的形象,通过他的眼睛,将一些让人辛酸的事情变得幽默好笑。《莫吐儿传奇》中的幽默是一种含泪的微笑,一种让人心酸的快乐。也正是这种特别的诙谐,让这本书走过了一百多年的时光,感动了昨天的人们,还在继续地感动着今天的我们……

很多大作家、大评论家对《莫吐儿传奇》赞不绝口。高尔基喜欢《莫吐儿传奇》,称赞它是一本“绝妙好书”,说这本书洋溢着的“辛酸而感人的幽默”使他读了之后“笑了又哭了”;我们的大作家萧乾也爱这本书,他说:“这本书一共不到一百页,对我却像浓缩了的狄更斯或马克·吐温,也那么幽默、真实,感人……” 现代著名儿童文学评论专家、儿童文学教授韦苇老师也在他的研究著作中这样说道:“在以童年为题材的作品中,俄国卓杰作家肖洛姆-阿莱汉姆(1859-1916)的《莫吐儿传奇》是一部不折不扣的文学经典,如果20世纪精选10部经典,那么就应当包括这一部。”让能这么多的文学大师为之深深倾倒的作品,该具有怎样的艺术感染力啊!

这样一本妙趣横生、亲切感人的小说已经诞生近百年了。但是直到现在它依然魅力依旧,应该说它是一本真正的传世之作。

本书中文译本已由上海·少年儿童出版社出版,收入“双桅船经典童书系列·第三辑”。(详情请见本站2007年12月7日《童话消息和趣闻33》)

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