五毛钱的愿望

(The Wish Giver)

(美) 比尔·布里坦 著

 

 

 

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故事发生在巫师树村。在巫师树村召开的教友联谊会上,来了一个名叫泰德司·布林的古怪巫师。他是一个走遍天下的人,走到一个地方就搭一个帐篷。他宣称只要花五毛钱从他那儿买一张带红点的卡片,就可以让你的一个愿望得以实现——只要你能想象到的:财富、美人、名声……都能实现。但愿望不是当场现身的,是在一张卡片上,在那个红点的深处。这只是能够实现一个愿望的卡片,所以他提醒你,想想好,别轻举妄动,然后才销声匿迹,又到另外一个地方去搭帐篷,卖五毛钱的卡片。 

书中三个人都实现了自己的愿望。但当他们美梦成真时,一切并不如他们想象的那样愉快,他们都付出了更大的代价!因为他们的愿望却以出人意料的方式实现事情竟朝着可怕的方向发展

十一岁的波莉不讨人喜爱,是个说话刻薄的坏脾气女孩儿,为此她得罪了不少人。她的愿望是让大家都喜欢她,希望每个人都向她微笑。她不愿意过普通家庭的普通人的生活,想很有钱,穿漂亮的衣服,引人注目。但波莉许下这个愿后,只要心有怨言,一开口说话就会发出牛蛙一样的叫声——呱呱——咕咕——呱呱。现在,她不得不心平气和、彬彬有礼。

罗威娜是个轻浮的女孩儿,十五岁时就开始谈情说爱。她看上了每年两次到镇上来卖农具的亨利·派朴尔,她的愿望是让他永远留在自己身边。当亨利又一次出现在她面前时, 她用手指紧紧地按住那个红点许愿:我希望……我希望亨利·派朴尔会在巫师树村扎根,永远也不再离开!结果,亨利真的变成了一棵树,生根长叶子,成了一个永远不能再离开巫师树村的树人,使她痛不欲生。十六岁的男孩儿亚当,因自家农场干旱缺水而愁眉不展。他再也不愿到远处的蜘蛛河去拉水,他的愿望是农场到处都是水。他要找水,拿着一根树枝当探测杆在路上边走边戳,心里嘀咕着昨天晚上触摸着卡片红点时许的心愿:我希望我们农场到处都是水,足够洗、刷、做饭、喝的,灌溉庄稼用的,还……能剩下很多!接下来却发生了可怕的事:所有被他点戳过的地方,都有冲天的水柱喷出,水的确是足够足够了,可农场却变成湖泊,人们可以开船行驶到任何地方。三个孩子的愿望都化为泡影,于是生活又回到原来的样子。

美国《出版者周刊》对这本书的评论是:“一本独具特色的魔法故事书,精彩绝伦地阐述了愿望与现实的关系。” 

美国《书评》的评论是:“永远别指望天上掉馅饼的好事,看看这个馅饼给波莉、罗威娜和亚当带来的大麻烦,你就明白这个道理了。”
   
本书荣获1984纽伯瑞文学奖银奖。为 1983年美国图书馆协会推荐的最值得阅读的童书之一 。纽约时报假期阅读推荐。美国国家英语教师协会语文艺术类杰出童书。 美国“全国社会研究协会”1983年度社会研究领域的杰出童书。

本书的中文译本已由新蕾出版社出版,收入"国际大奖小说系列"中(出版和购买事宜请参看本站2006年4月4日"消息和趣闻23")

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