读书腐人心(下)

(兔子坡 )

(美)罗伯特罗素/著 陈诗纮/


 

 

 

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    这时候,在波奇家的附近,起了一场小小的争执,或许这在人们的眼里是小事,但是,对于动物们来说,却具有重大的意义。

    路易肯斯多克正在波奇家那儿砌新的石墙。当他接近洞口的时候,那男人就说:“别管那面墙吧,肯斯多克先生,有一只土拨鼠住在底下,我们实在不应该打扰他的。”

    “不管他?”路易震惊地大叫,“你怎么能不管住在那里的那只土拔鼠?他会糟蹋了你的菜园啊!我正想明天把枪带来结果了他呢!

    “不,不许用枪。”那男人坚决地说。

    “不然。我也可以弄个捕鼠夹来。”路易提议。

    “不,不要捕鼠夹。”那女士也一样坚决地说。

    路易迷惑地抓抓头。“哦,当然啦,这是你们的地方,如果你们要这样,那也没关系。”他说,“不过,看起来一定很可笑,在一堵新砌的墙中间还有一块塌了的旧墙。”

    “噢,我想,那没有关系的。”那男人一边走一边笑着说。

    路易还在抓头,提姆马克格拉斯玻了过来。“我以前跟你说过,书读得太多的人怎么样啊?”提姆问,“会把他们变得古里古怪的!你现在可看见啦:这些人像你希望的,那么和善好说话——就是太古怪了一点儿。昨天我还跟他们说,一定要把那些鼹鼠除掉。我说要带几个鼠夹来捉他们,但是他却赶紧说,就像刚刚跟你说的一样:‘不,不要老鼠夹。’于是,我又说要拿些强力的毒药来放着,他又说:‘不,不用毒饵。’

    “然后,我就说:‘有这些鼹鼠到处挖洞,我怎么能帮你理出一块漂亮的草地呢?’你猜他怎么说?‘噢,那就不断地翻土吧,不断地翻,他们会灰心的。’灰心:你听听!”提姆哼了哼,“他还说,这是从一本书上看来的。”

    “今天早上,”他接着说,“我告诉太太,应该在菜园周围围一道篱笆,我说:‘你们要是没围篱笆,就永远不能有菜园;这里的山上多得是动物,像兔子、土拨鼠、浣熊、小鹿、雉鸡、臭鼬鼠这些东西。’你猜她说些什么?

    “我猜不着。”路易答道。

    “你是猜不着!”提姆说,“她说:‘我们都喜欢他们,他们那么可爱。’可爱!你听听!她还说:‘他们也会饿的。’

    “我说:‘不错,太太,他们是会饿,但是,等蔬菜长出来,你就会担心啦!

    “那男人这时候插话了:‘我想,我们可以相处得很好,这些食物会够我们一起吃的。’我们:你呀听!‘这就是为什么我要把菜园弄得这么大了。’他这样说。”

    提姆伤心地摇摇头:“真是美中不足,这么和善、好说话的人——就是古里古怪的,有的人会说他们是疯子。我想,就是因为书读得太多了,我爷爷的话没错,他总是说:‘读书腐人心哪!”’

    路易拿起他的锤子,整齐地敲开一块砖头,“好人:”他说,“真是太糟啦!

    每天晚上,田鼠威利都被派去监视那家人的生活。不过。并不是出于恶意的窥探;小动

物们当然急于知道他们对小山有什么计划,毕竟这是他们的小山。

    靠近客厅窗户那儿有一个接雨水的桶子,威利爬到上面就可以跳上窗台,虽然晚上很凉。壁炉里烧着火,但是窗子仍然微微打开。威利坐在窗台的阴影里,就可以很安全地看见那家人,听他们讨论菜园的事。今天晚上,他们坐在一堆货单中间,正在开出他们要种的种子和植物的清单。

    威利费了好大的劲才把它们记了下来,现在正在向大家报告。老妈、老爹、阿那达斯叔公、菲伟、波奇和一些其它的动物,都坐在兔子洞外专心听着。

    “有白萝卜,”威利开始背了起来,还扳着他的爪子计算,“胡萝卜、豌立、青豆——脆豆和扁豆——莴苣——”

    老妈高兴地说:“莴苣豆蔓汤!

    “玉米、菠菜、甘蓝、芜著、球甘蓝、花椰菜月二十六日晚上,我们要像以往一样,在菜园集合,按照每一家动物的习惯和口味来分配食物。”

    “那我怎么办?”阿那达斯叔公问,“我只是来这里做客的!

    “你是我们家的客人,”老爹答道,“当然会一样照惯例来分配啦!

    “这还差不多!”阿那达斯叔公说。

(选自新蕾出版社20045月出版的《国际大奖小说系列·兔子坡》责任编辑杨敬东 黄

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