读书腐人心(上)

(兔子坡 )

(美)罗伯特罗素/著 陈诗纮/

 

 

 

 

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新来的那家人可能还不知道,小动物们坚持要考验他们几天。几天里,小小亮亮的眼睛在草堆里注视着他们的一举一动;小耳朵竖了起来,聆听着他们说的每一个字。

    第一天早晨,老爹和阿那达斯叔公决定去试探那只猫。他们打听出来他叫耄钝先生,当老爹跳过前面几尺外的草地时,耄钝先生在太阳底下,躺在台阶上,浏览新环境,他只懒懒地看了老爹一眼,便又继续观赏风景了;随后,轮到阿那达斯叔公,虽然他没有像先前说的,往猫脸上踢一脚,但是他跑得很近,还溅了些泥到猫身上。这只老猫只不过把泥抖掉,打了个哈欠,就又进入梦乡了。

    看见这种情形,田鼠威利和他的几个表兄弟便大胆地在他身边围成半圆,扮鬼脸取笑他,他们跳上跳下,无礼地唱着:

        耄钝先生

        是只浣熊

        啧!啧!啧!

    但是耄钝先生只是把手爪放在耳朵上,继续睡他的觉。

“呸!”阿那达斯叔公咕哝着,“他谁都伤害不了。”

    当然,老爹很急于知道新来的人是不是真正的绅士,因为他很重视礼貌和教养。终于在那天下午,机会来了,那家人开了”车子出去。老爹和他的几个朋友在车道边耐心地等他们回来。当车子隆隆地开上车道的时候,老爹跳了过去,正好在滚过来的车轮前面。

    那男人猛地踩住刹车,停了下来,他和那位女士都举起帽子,一同说:“晚安,先生,祝你好运。”然后再戴好帽子,小心翼翼、慢慢地开走了。

    老爹非常高兴,“你们看,”他对其它的动物说,“这才是真正的绅士气派和教养。不是我要中伤以前住在这里人的礼貌,但是我不能不说,这是我从住在这里开始,第一次碰见这么和善、这么体恤动物的人;可是,在我出生的地方,这是很普遍的,在莓草乡——”

    “唤,又是你的莓草乡!”菲伟哼了哼,“我可对他们的礼貌不感兴趣,我感兴趣的是他们的剩莱!

    “菲伟,你会发现,”老爹有点儿激动地说,“好的教养和丰富的剩莱是分不开的!

    他们的争论被那个男人身上的烟斗味打断了,他正从车道上走未,拿着一块钉在木桩上的木牌、一根铁橇、一把锤子和一些其它的工具,他们凝神地看着他把这块告示牌立在车道入口处。

    “上面说些什么啊?乔奇,念给我听听,”

    阿那达斯叔公小声地说,“又不知道把那副鬼眼镜弄到哪里去了!

    小乔奇一个字一个字地念了出来:“上面说:请——看——在——小——动——物——的——份儿——上——,小——心——开——车。”

    “哦,你看,我说,这可真是太好了,”阿那达斯叔公说,“你妈一定很高兴听到这个消息,乔奇。‘请看在小动物的份儿上,小心开车!真是设想周到啊!

    在很多方面,新来的这家人越来越符合小动物们对“好人”的标准了。有一次,友狐狸向一群聚在山边的好朋友谈起一件更令人激赏的事。

    “他们真是通晓事理、有学问的人,温和又友善。”他说,“昨天傍晚,我正四处乱逛,好像闻到了烤鸡的香味,于是就走到围起来的小院子。那里放着几把长椅,我没怎么注意;那男人又没抽烟斗,否则我就知道他在附近了,等我发现的时候,已经正好站在他眼前,简直可以说是面对面了。他正在看书,这时抬起头来;你猜他会怎么办?——什么都没做,就是这样。他就坐在那里,看着我,我也站在那里是看着他。然后,他说:‘哦,你好!’又继续读他的书去了;我呢,也就继续做自己的事啦。这样的人才是真正的好人!

    “还有她,”波奇赞同地点着头说,“你们有没有听说那天下午发生的事呀?那天哪,我正在田里到处挖寻吃的东西,我想,我是有些太大意了,天色还太早就跑到那么远的空地上去。忽然间,十字路口那最大的一只狗冲着我来了。当然啦,我是不会怕的,不过,也实在是处于很不利的位置,没有东西可以依靠,所以我只好站起来,引他先出手,然后再想办法应付。他鼻子上现在还有两三年前我弄的几奈伤疤,所以他也不敢贸然接近,只是开始绕着我打转,想要绕到我的背后,他在那儿又跑又叫又跳。她那时候正在院子里做事,忽然走了出来,手里还拿了个甜瓜大小的石头。

    “她眼见这种情况,下定决心,把石头扔了出去。‘砰’的一声,击中了他,正好打在腿上;妙啊!妙啊!那只杂种狗哀号的声音,你在煤炭山上都能听得清清楚楚。”

    “真的可以哦,”老爹同意地说,“我就听到了。那天下午,我正好到煤炭山上我女儿海柔家,就清清楚楚地听见了他痛苦的号叫。”

    “你猜她后来做了什么?”波奇接着说,“她拍拍手上的泥,静静地看着我,笑笑说:‘小傻瓜,眼睛怎么不睁大点儿呢?’然后又回去挖泥了。我从来没住过莓草乡,也不知道什么贵族、绅士那些名堂,不过我坚信这一点——你们谁敢反对啊——”他踏看地,挑战似的看着四周的朋友,“我相信一个贵夫人必然会像她一样,能那样子扔出一块石头。”

(选自新蕾出版社20045月出版的《国际大奖小说系列·兔子坡》责任编辑杨敬东 黄

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