新来的老奶奶(下)

(选自苹果树上的外婆 第5 )

[奥]米拉·洛贝 著    张桂贞

 

 

 

 

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 佐伊伯利希太太只得打开正门,搬运工把第一批家具往阁楼套房里搬。安迪跑在前面,以便告诉他怎么穿过狭窄的楼梯间而不碰到墙壁。安迪在楼上帮忙把家具挪到老奶奶想要的位置上。然后他又和运输工奔下楼,去取下一批家具。运输工搬一个重的,安迪就搬一个轻的,比如一条凳子或者一只桶、一把铁锹、一把扫帚。他还把花盆一个接一个地搬上去。阁楼里的几间小房间和那间更小的厨房很快就放满了东西。

    佐伊伯利希太太站在大门口袖手旁观,对每件搬进去的家具评头论足。当安迪拿着一盏台灯从她身边走过时,她脸色难看地对老妇人说:

    “我要是您的话,是不会干这种傻事儿的!这小子是一个无所顾忌的小淘气!他会把您的所有东西都打碎的!”

    “您不必担心!”老奶奶答道。

    在楼上,安迪把台灯放在桌子上,台灯完好无损。可是后来老奶奶请他为放在地上的盆栽椴树取一个底座来。这时安迪正拿着一个盘子走进厨房,突然当啷一声响,盘子落在地上。安迪简直不明白,这种事儿是怎么发生的。

    老奶奶只是笑着说:“没关系,碎碎平安!”

    佐伊伯利希太太幸灾乐祸地看着他们说:“瞧!究竟谁说得对?”

    “我!”老奶奶说:“那只是一个已经有一条裂缝的旧盘子。损失一个旧盘子和这个小家伙给我这么大的帮助相比,那算得了什么呢?”

    最后一件家具——缝纫机被搬到了楼上。安迪帮忙把它挪到窗前。然后搬运工拿了工钱走了。

    只剩下老奶奶和安迪待在箱子和盒子中间。“那么你呢?”老奶奶问,“你还不想走吗?”

    安迪犹豫了,他走还是不走呢。

    老奶奶叹息着环顾了一下乱七八糟的东西,“现在我究竟从哪里开始呢?”她有点儿束手无策。

鸟笼一直放在地上的衣物筐中,鹦鹉正在模仿小孩子尖声尖气地说话。

老奶奶对鹦鹉说:“你说得好,唧唧喳喳学舌的东西!我们就从你这儿开始!”老奶奶想弯下腰,但哎着又停了下来,摸摸自己的后背,呻吟着说:“这该死的风湿病!”她转向安迪:“你能把那两个唧唧喳喳学舌的东西放到抽屉柜上,再把那几条游来游去的东西放到它们旁边去吗?”

安迪马上把鹦鹉笼提进屋里,然后把鱼缸端了进来。

“湿风病很疼吗?”安迪问。

老奶奶给他讲解,这不叫“湿风病”,而叫“风湿病”,这种病有时疼得重、有时疼得轻,这种病让很多人关节疼痛……

“没有治这种病的办法吗?”

“有。比如有一种夜里盖的防风湿病的被子,但是很贵……”

她给了安迪两个铁罐,一个装着鱼粉,一个装着鸟食,这样安迪可以喂鱼和鸟。

安迪告诉老奶奶:“我们家里有一只汪汪叫的东西,还有一只金仓鼠。”

“你下次到我这里来时,一定把它们带来。我很喜欢动物。”

“孩子呢?”

“孩子我更喜欢。”

这一点安迪可没想到。他紧紧地靠着老奶奶小声地说:“佐伊伯利希先生和太太就不喜欢孩子。”

“是吗?”

安迪轻声给老奶奶讲述,佐伊伯利希先生和太太是怎样一种令人不堪忍受的人。当安迪坐在走廊里吹笛子或是敲着锅盖大声唱歌时,他们便会马上跑过来抗议说谁也受不了这么吵;当约尔格在晚上举行他的小型烟火晚会,并不是真的燃放烟火而只是弄出烟雾和模仿噼噼啪啪的响声时,他们就夸张地马上请来警察;当克里斯特尔和她的朋友们在草地上放着音乐练习舞蹈时,他们就生气地过来在安迪的父母面前发牢骚,说安迪父母有的是一些怎样缺乏教养的孩子。父母总是回答说,佐伊伯利希先生和太太既丝毫不喜欢音乐、烟火,也一点儿都不喜欢现代舞蹈,这让他们遗憾;但是就他们的孩子而言,并不比别的孩子缺乏教养……

老奶奶坐在箱子上听安迪叙说。虽然还有好多活儿,但老奶奶为了听安迪讲述,还是让所有的东西搁置在那里。可是,老奶奶并没有赞同安迪对佐伊伯利希夫妇的看法。老奶奶只是对安迪说:“我厨房的窗户正朝着你们家的花园,这太好了!我喜欢看烟火,也喜欢看现代舞蹈,我更盼望的是笛子演奏会。”

然后老奶奶站起来,耸了耸肩,用为难的口气说:“好吧,就聊到这儿!现在我得整理衣服了。你回家去吧。”

安迪想起外婆了。这时她早就在印度了,她肯定已经捉到第一只老虎了,但安迪没在场。

“那么,再见啦!”安迪在门口说。

“再见!非常感谢你的帮助。”老奶奶弯下腰,想把抽屉柜最下面的抽屉拉出来。不过,她没能拉出抽屉,呻吟着又直起身子。

安迪从门口跑了回来,他拉开抽屉,就势蹲在抽屉柜前面。他是那样同情老奶奶,他让老奶奶把床单递给他,一条,一条,又一条,并把它们整齐地放进抽屉里。接着是靠垫套、桌布、毛巾。

“就这样吧!”老奶奶说,“最上边的抽屉我自己可以整理了。”

“那么厨房的橱柜呢?”安迪问,“谁来整理厨房橱柜下面的那些东西呢?”

安迪走进厨房,把圆底锅、平底锅和碗放进餐具柜。他干完这些活儿后,又看见地上大大小小的花盆。除了太大的盆栽椴树之外,他端起其他花盆在窗台上摆了一排。盆栽椴树的枝干又高又宽,所以就把它们捆在竹竿支架上,看上去好象屋子里长着一棵小树。

当安迪最后离开的时候,已经是差一刻七点了。七点钟吃晚饭。

“以后再来玩儿吧!”老奶奶说。

安迪从栅栏的缺口处钻了过去。克里斯特尔在走廊上摆好了餐具,但是谁也没有察觉到安迪悄悄溜过走廊,跑到屋前花园的苹果树下。外婆还会在那里吗?

树上什么都没有,只有绿叶和苹果。没有黑色的低帮鞋,没有露着花边裤子的裙边……

爬到树上去已经没有意义了。外婆走了。安迪知道,她今天再也不会来了。

(选自新蕾出版社2006年1月出版的《国际大奖小说系列·苹果树上的外婆》责任编辑 张盷韬)

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