第一个项目

(哈利·波特与火焰杯 20)

(英)J.K.罗琳

马爱新 译

 

 

 

 

 

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    星期日早晨,哈利一觉醒来,心不在焉地穿着衣服,过了一会儿他才意识到自己正把帽子当袜子往脚上套呢。他终于把每件衣服都穿在了合适的部位,便匆匆出来寻找赫敏,最后在礼堂里格兰芬多的桌子旁找到了她。赫敏正和金妮一起吃早饭呢。哈利觉得胃里不舒服,吃不下东西,就在一旁等着。赫敏刚咽下最后一勺粥,他就拉着她来到外面的场地上。他们沿着湖边走了很长时间,他把火龙的事和小天狼星所说的话一股脑儿都告诉了赫敏。

    赫敏听说小天狼星提醒他们警惕卡卡洛夫,也感到十分震惊,但她仍然认为当务之急是要想办法对付火龙。

    “我们先要保证你活到星期二晚上,”她非常焦虑地说,“然后再去考虑卡卡洛夫。”

    他们沿着湖边走了三团,绞尽脑汁,苦苦思索着一个能降服火龙的简单咒语,结果一无所获,于是他们又退回到图书馆内。在这里,哈利把他所能找到的每一本跟龙有关的书都抽了出来,两人像大海捞针一样,开始在一大摞书中搜寻。

    用魔法修剪爪子……鳞片溃烂的治疗方法……’没有用,这是给那些像海格那样希望火龙身强力壮的怪人看的……”

    龙是极难宰杀的,因为它们的厚皮里渗透着古代魔法,只有最强大的魔咒才能穿透……’可是小天狼星说,一个简单的咒语就能解决问题……”

    “我们再试试一些简单的咒语书吧。”哈利说着,把《溺爱龙的人》扔到一边。

    他把一大摞咒语书抱到桌边放下,开始一本本地翻阅起来,赫敏在他旁边不停地喃咕着。

    “对了,还有转换咒……可是转换有什么用呢?除非你把它的獠牙转换成酒胶糖什么的,使它变得不那么危险……问题是,就像那本书上说的,没有多少东西能够穿透龙皮……要么给它变形?可是给那样一个庞然大物变形,你肯定不会成功,我怀疑就连麦格教授也……除非你把咒语施在自己身上?使自己增加力量:可是它们也不是简单的咒语啊,我的意思是我们在课堂上还没有学过,我是在做普通巫师等级考试的练习题时才了解它们的……”

    “赫敏,”哈利咬着牙根说,“拜托,你能不能安静一会儿?我要集中注意力呢。”

    赫敏不说话了,可是哈利只觉得脑子里充斥着空洞的嗡嗡声,似乎没有空间容他集中思想。他绝望地盯着面前《对付多动和烦躁动物的基本魔咒》的索引。快剥头皮……可是龙没有头发……闻胡椒粉……那大概只会增强龙的火力……把舌头变硬……那正是他需要的,给火龙再加一个武器……

    “哦,糟糕,他又回来了,他为什么不能在他那艘蠢头蠢脑的大船上看书呢?”赫敏烦躁地说——威克多尔·克鲁姆无精打采地走进来,阴沉沉地扫了他们俩一眼,然后抱着一摞书在远处一个角落里坐了下来,“走吧,哈利,我们还是回公共休息室去吧……他的追星俱乐部成员很快就会过来,叽叽喳喳,烦死人了……”

    果然,当他们离开图书馆时,一群女生踮着脚尖从他们身边走过,其中一个的腰上系着一条保加利亚围巾。

    哈利那天夜里几乎没有睡着。星期一早晨他醒来时,生平第一次开始认真考虑从霍格沃茨逃跑。可是,早饭时他在礼堂里环顾四周,想到离开城堡将意味着什么,他便知道他不可能这么做。他只有在这个地方才感受过快乐……对了,他猜他和父母在一起时肯定也是快乐的,但他已不记得那时的情景了。

    不知怎的,想到自己宁愿待在这里面对火龙,也不愿回到女贞路去和德思礼一家相处,他觉得很宽慰,心情也平静了一些。他费力地咽下他那份熏咸肉(他的嗓子好像出了点儿毛病),然后和赫敏一起站起身来。就在这时,他看见塞德里克·迪戈里正准备离开赫奇帕奇桌子。    塞德里克仍然对火龙一无所知……他是几位勇士中惟一不知情的。如果哈

利的想法没有错,马克西姆夫人和卡卡洛夫一定已经向英蓉和克鲁姆透露了真相。

    “赫敏,我到暖房来找你。”哈利注视着塞德里克离开礼堂,在刹那间拿定了主意,说道,“走吧,我待会儿赶上你。”

    “哈利,你会迟到的,上课铃马上就要响了——

    “我会赶上你的,好吗?

    当哈利来到大理石楼梯底部时,塞德里克已经和他那一大帮六年级同学们一起到了顶上。哈利不想当着那些人的面跟塞德里克说话。每次他走近他们时,都有人引用丽塔。斯基特文章里的话来嘲笑他,这些人也在其中。他远远地跟着塞德里克,看见他朝魔咒课教室的走廊走去。这使哈利有了主意。他远远地停下脚步,抽出魔杖,仔细地瞄准。

    “四分五裂!

    塞德里克的书包裂开了。羊皮纸、羽毛笔和书本稀里哗啦地掉出来,撒了一地。几瓶墨水摔得粉碎。

    “别捡了,”塞德里克的朋友们弯腰帮他收拾,他焦急地说,“告诉弗立维,我马上就来,你们走吧……”

    这正是哈利希望的。他把魔杖插进长袍,等塞德里克的朋友们都进了教室,便匆匆走上前去,现在走廊里只有他和塞德里克两个人了。

    “你好,”塞德里克说,一边捡起一本被墨水溅污的《高级变形术指南》,“我的书包刚才裂开了……还是新书包呢……”

    “塞德里克,”哈利说,“第一个项目是火龙。”

    “什么?”塞德里克抬起头来说。

    “是火龙,”哈利飞快地说着,生怕弗立维教授会出来查看塞德里克到什么地方去了,“一共有四条,我们每人一条,我们必须从它们身边通过。”

    塞德里克呆呆地望着他。哈利看见星期六以来他感到的恐惧,此刻正在塞德里克灰色的眼睛里闪动。

    “你能肯定?”塞德里克压低声音说。

    “绝对肯定,”哈利说,“我亲眼看见了。”

    “你是怎么发现的!我们不应该知道……”

    “你就别管了,”哈利赶紧说道——他知道如果他说出实情,海格就会遇到麻烦,“知道的不只我一个人。芙蓉和克鲁姆现在也知道了——马克西姆夫人和卡卡洛夫都看见火龙了。”

    塞德里克站直身子,怀里抱着一大堆沾染了墨水的羽毛笔、羊皮纸和书本,撕裂的书包从一个肩膀上耷拉了下来。他盯着哈利,眼睛里有一种困惑的、几乎可以说是怀疑的神情。

    “你为什么要告诉我?”他问。

    哈利不敢相信地望着他。他可以肯定,如果塞德里克亲眼看见了那些火龙,就不会问这个问题了。哈利不能让他最强劲的竞争对手在毫无防备的情况下面

对那些庞然大物——也许,换了马尔福或斯内普就……

    “这样才……公平,是不是?”他对塞德里克说,“我们现在都知道了……都站在同样的起点上,是不是?

    塞德里克仍然以有些怀疑的目光望着他,就在这时,噔,噔,噔,哈利听见身后传来一个熟悉的声音。他转身一看,疯眼汉穆迪从旁边的一个教室里走了出来。

    “波特,你跟我来。”他粗声粗气地说,“迪戈里,你走吧。”

    哈利惊恐地望着穆迪。他听见他们刚才的对话了?

    “嗯——教授,我要去上草药课了——

    “别管那个,波特。请到我的办公室来……”

    哈利跟着他往前走,心里忐忑不安,不知道接下来会发生什么事。如果穆迪追问他是怎么发现火龙的,他该怎么办呢?穆迪会不会去找邓布利多告发海格,还是干脆把哈利变成一只白鼬?对了,如果他是一只白鼬,从火龙身边通过就容易多了。哈利杂乱无章地想着,白鼬的个头要小得多,从五十英尺的高度不太容易看见……

    他跟着穆迪走进办公室。两人都进去后,穆迪把门关上,转身望着哈利,那只带魔法的眼睛和正常的眼睛同时都盯着哈利。

    “你刚才做了一件很有风度的事,波特。”穆迪轻声地说。

    哈利不知道该怎样回答。他压根儿没想到穆迪会是这样的态度。

    “坐下吧。”穆迪说。哈利坐了下来,环顾着四周。

    办公室的前两位主人在的时候,哈利曾经来过这里。洛哈特教授在的那些日子,墙上贴满了洛哈特教授本人笑眯眯的眨着眼睛的照片。卢平在这里的时候,你经常会碰到一些十分奇妙和新鲜的黑魔法生物,那是卢平弄来让他们在课堂上学习用的。现在,办公室里放着一大堆稀奇古怪的玩艺儿,哈利猜想这些都是穆迪当傲罗时用过的东西。

    在穆迪的办公桌上,有一只像是裂了缝的玻璃大陀螺般的东西。哈利一眼就认出来了,这是一个窥镜,因为他自己也有一只,不过比穆迪的这只要小得多。在一张小桌子的角上,放着一个古怪的东西,看上去有点像金色的电视天线,不过扭曲得特别厉害,不停地发出轻轻的嗡嗡声。哈利对面的墙上挂着一面类似镜子的东西,但照出的不是房间里的情景,里面有许多黑乎乎的人影晃来晃去,却都模模糊糊,看不真切。    “你喜欢我的黑魔法探测器,是吗?”穆迪问道,他一直在仔细打量着哈利。

    “那是什么?”哈利指着那个扭曲的金色天线,问道。

    “探密器。探测到密谋和谎言时就会颤动……当然啦,在这里派不上用场,干扰太多了——到处都有学生为自己没做家庭作业编造谎话。我搬进来以后,它就一直嗡嗡叫个不停。我不得不把我的窥镜弄坏,因为它一刻不停地鸣笛尖叫。它太敏感了,方圆一英里之内的动静都能探测到。当然啦,它能探测的可不光是小孩子们的把戏。”他用粗哑的声音说道。

    “那面镜子是做什么用的?

    “噢,那是我的照妖镜。看见那些鬼鬼祟祟的人影了吗?我如果看清楚了他们的眼白,就真的遇到麻烦了。那时我就要打开我的箱子。”

    他短促而嘶哑地笑了一声,指着窗户下面的那只大箱子。那上面有七个排成一排的钥匙孔。哈利正猜想着箱子里会是什么,忽然,穆迪的下一个问题又把他拉回到现实中来了。

    “这么说……你发现了火龙的事,是吗?

    哈利迟疑着。他一直在担心这个——海格违反章程的事,他没有告诉塞德里克,当然也不会告诉穆迪。

    “没关系,”穆迪说着,坐了下来,呻吟着伸直那条木腿,“作弊向来是三强争霸赛的传统组成部分。”

    “我没有作弊,”哈利明确地说,“我是——我是偶然发现的。”

    穆迪咧开嘴笑了。“我没有责备你,孩子。我从一开始就告诉邓布利多,他尽可以发扬高尚的风格,但我敢说卡卡洛夫和马克西姆绝没有这样超脱。他们会尽可能把一切都告诉他们的勇士。他们想赢。他们想打败邓布利多。他们希望证明他只是一个凡人。”

    穆迪又发出一声嘶哑的干笑,那只带魔法的眼睛滴溜溜地转得飞快,哈利看着都觉得恶心了。

    “那么……你有没有想好怎样通过你的那条龙呢?”穆迪问。

    “没有。”哈利说。

    “喔,我是不会告诉你的,”穆迪生硬地说,“我不能偏心,是吧?我只想给你一些善意的、泛泛的忠告。第一条是——要发挥自己的强项。”

    “我没有强项。”哈利脱口而出,想收回也来不及了。

    “对不起,我不同意。”穆迪粗声粗气地说,“我说你有强项,你就有强项。好好想想。你最擅长什么?

    哈利拼命集中思想。他最擅长什么?噢,那是显而易见的——

    “魁地奇,”他干巴巴地说,“那是在许多人的帮助下——

    “那就对了,”穆迪说着,死死盯着哈利,那只带魔法的眼睛几乎一动不动,“据我所知,你是个很出色的飞人。”

    “是的,可是……”哈利望着他说,“我不能使用扫帚,我只能带着魔杖——

    “我给你的第二条泛泛的忠告是,”穆迪打断了他,大声地说,“念一个简单而有效的咒语,使你能够得到你需要的东西。”

    哈利茫然地望着他。他需要什么呢?

    “好好想想,孩子……”穆迪小声说,“把它们联系起来……并没有那么难。”

    突然,哈利脑子里灵光一现。他最擅长飞翔。他需要从空中越过巨龙。这样的话,他就需要他的火弩箭。而要得到他的火弩箭,他就需要——

    “赫敏,”三分钟后,哈利飞快地冲进暖房,走过斯普劳特教授身边时匆匆向她说了句道歉的话,然后压低声音对赫敏说,“赫敏——我需要你的帮助。”

    “我不是一直在帮助你吗,哈利?”赫敏悄声回答。她正在修剪振翅灌木,一双眼睛在颤动着的灌木丛上睁得圆圆的,里面满是焦虑。

    “赫敏,我必须在明天下午以前掌握飞来咒。”

    于是他们开始苦苦练习。他们没有吃午饭,直接找了一间空教室,哈利集中全部的意念,迫使房间里各种各样的东西朝他飞过来。他仍然没有完全掌握。书本啦,羽毛笔啦,总是在飞到一半的时候泄了气,像石头一样落到地板上。

  “专心,哈利,专心……”

  “我难道还不够专心吗?”哈利气呼呼地说,“不知怎的,我脑子里不停地冒出一条特别大的火龙……好吧,再试一次……”

    他本想逃过占卜课,继续练习,但是赫敏坚决不肯放弃算术占卜课,而如果她不在,哈利留在这里就毫无意义了。因此,他只好又花一个多小时忍受特里劳妮教授的唠叨,特里劳妮教授用半节课的时间告诉全班同学,从。当时火星与土星的相对位置来看,七月份出生的人将有突然惨死的巨大危险。

    “嗯,那倒不错,”哈利大声说,他已经无法按捺内心的怒火,“但愿时间不要拖得太长。我不想忍受折磨。”

    有那么片刻工夫,罗恩似乎想要放声大笑。他的目光无疑是与哈利的目光相遇了,这是许多天来的第一次,但是哈利还在生罗恩的气,没有理会他。在这节课剩余的时间里,哈利一直在桌子底下用魔杖吸引小东西朝他飞来。他总算使一只苍蝇一头飞进了他的手心,但他不能完全肯定这是他飞来咒的威力——也许是那只苍蝇自己昏了头吧。

    占卜课后,他强迫自己吃下几口晚饭,又和赫敏一起回到那间空教室。为了躲避教师的注意,他还穿上了隐形衣。他们一直练习到午夜以后。本来他们还可以再待一些时候,可是皮皮鬼出现了。他大概以为哈利想把东西都朝他抛去,便开始抡起椅子在房间里乱扔。哈利和赫敏趁这声音还没有把费尔奇吸引过来,赶紧离开了那里。他们回到格兰芬多的公共休息室,谢天谢地,里面空无一人。

    凌晨两点钟的时候,哈利站在壁炉旁边,周围堆着许多东西:书本、羽毛笔、几张翻倒的椅子、一套旧的戈布石,还有纳威的癞蛤蟆莱福。就在刚才,哈利才终于真正掌握了飞来咒。

    “好多了,哈利,真是大有长进。”赫敏说。她显得很疲倦,但十分高兴。

    “噢,现在我们知道下次我学不会魔咒该怎么办了,”哈利说着,把一本魔文词典扔还给赫敏,这样他可以再试一次,“就拿一条火龙来威胁我。没错……”他又一次举起魔杖。“词典飞来!”

    厚重的词典从赫敏手中腾空而起,飞到房间的另一边,被哈利一把接住。

    “哈利,我认为你真的掌握了!”赫敏高兴地说。

    “但愿明天还能成功,”哈利说,“火弩箭比这里的东西远得多,明天它在城堡里,我在外面的场地上……”

    “没关系,”赫敏肯定地说,“只要你真正集中意念,全神贯注,它就会飞来。哈利,我们最好回去睡一会儿……你需要休息。”

    那天晚上,哈利一直把注意力全部集中在学习飞来咒上,他内心的一些茫然的恐慌暂时离开了他。然而,到了第二天早晨,它们又全都回来了。学校的气氛非常紧张和兴奋。中午就停课了,让全校学生有时间到下面圈龙的场地上去——当然啦,他们并不知道会在那里看到什么。

    哈利感到自己就像个局外人。当他走过时,旁边的人祝他走运也好,咬牙切齿地说“我们准备了一大堆纸巾为你哭泣,波特”也好,他都觉得跟自己没关系。这种紧张的情绪太强烈了,他简直怀疑自己在被领去见火龙的路上就会失去控制,对着自己看见的每一个人念起咒来。时间的运行方式越发古怪了,好像是快马加鞭地往前跑,前一分钟他似乎还坐在教室里上第一节课——魔法史,转眼间就走进礼堂吃午饭了……然后(上午到哪里去了?没有火龙袭击的最后几个小时到哪里去了?),麦格教授在礼堂里匆匆向他走来。许多人都望着他们。

    “波特,现在勇士们都要到下面的场地上去……你们必须做好准备,完成第一个项目。”

    “好吧。”哈利说着站了起来,他的叉子掉进了盘里,当啷一响。

    “祝你好运,哈利,”赫敏小声说,“你会成功的!

    “是啊。”哈利说,他的声音简直不像是他自己的了。

    他和麦格教授一起离开了礼堂。麦格教授看上去也心慌意乱。实际上,她简直和赫敏一样焦虑不安。她陪伴哈利走下石阶,来到户外,这是一个十一月寒冷的下午,她把手放在了他的肩头上。

    “好了,不要紧张,”她说,“保持头脑冷静……我们安排了一些巫师在旁边,如果情况不妙,他们会上前控制局势的……最重要的是充分发挥你自己的能力,谁也不会认为你比别人逊色……你没事吧?

    “没事,”哈利听见自己这么说,“没事,我很好。”

    麦格教授领着他绕过禁林边缘,朝火龙所在的地方走去。当他们走近本来可以看清场地的那片树丛时,哈利发现那里竖起了一个帐篷,挡住了那些火龙,帐篷的人口正对着他们。

    “你必须和另外几位勇士一起进去,”麦格教授说,她的声音有些颤抖,“等着轮到你的时候,波特。巴格曼先生也在里面……他会把——步骤告诉你们……祝你好运。”

    “谢谢。”哈利用一种单调的、飘飘忽忽的声音说。麦格教授把他领到帐篷入口处。哈利走了进去。

    芙蓉·德拉库尔坐在角落里一张低矮的木凳子上。她一点儿不像平时那样镇定自若,脸色显得非常苍白,一副病恹恹的样子。威克多尔·克鲁姆看上去比往常更加阴沉,哈利猜想这大概是他显示内心紧张的方式。塞德里克不停地来回踱步。哈利进来时,塞德里克朝他淡淡地笑了一下,哈利也对他报以微笑。哈利觉得脸上的肌肉牵动得很别扭,好像它们已经忘记怎么笑了。

    “哈利!太好了!”巴格曼扭过头来望着他,愉快地说,“进来,进来,放松点儿,跟在自己家里一样!

    巴格曼站在那几个脸色苍白的勇士中间,活像一个大块头的卡通形象。他又穿上了那套黄蜂队的旧队袍。

    “好了,现在大家都到齐了——该向你们介绍一下情况了广巴格曼兴高采烈地说,“观众聚齐以后,我要把这只布袋轮流递到你们每个人面前,”——他举起一只紫色的绸布袋,对着他们摇了摇——“你们从里面挑出各自将要面对的那个东西的小模型!它们有不同的——嗯——种类。我还有一件事要告诉你们……啊,对了……你们的任务是拾取金蛋!

    哈利看了看四周。塞德里克点了一下头,表示他明白了巴格曼的话,然后又开始在帐篷里踱来踱去;他的脸色微微有些发绿。芙蓉·德拉库尔和克鲁姆没有丝毫反应。大概他们觉得一旦开口说话,就会心慌得呕吐吧。这正是哈利的感觉。但他们几个至少是自愿来比赛的……

    转眼之间,就听见成百上千双脚走过帐篷的声音,脚的主人都在兴奋地交谈、说笑……哈利觉得自己与那些人格格不入,就好像他们属于另一个种类似的。接着——在哈利的感觉中只是一眨眼的工夫——巴格曼已经在解开紫色绸布袋了。    “女士优先。”他说,把袋子递到英蓉·德拉库尔面前。

    她把一只颤抖的手伸进布袋,掏出一只小巧的、维妙维肖的龙的模型——是威尔士绿龙,脖子上系着一个号码:二号。哈利看见英蓉没有表现出丝毫惊讶,而是一副听天由命的神情,他便知道自己的推测是正确的:马克西姆夫人告诉了芙蓉即将面临的挑战是什么。

    克鲁姆也证实了同样的情况。他掏出了那条鲜红色的中国火球,脖子上系的号码是三号。他连眼睛都没有眨一下,就一屁股坐下来,眼睛盯着地面。

    塞德里克把手伸进口袋,掏出来的是那条银蓝色的瑞典短鼻龙,脖子上系的号码是一号。哈利知道留给自己的是什么了,他把手伸进绸布口袋,掏出了那条匈牙利树蜂,是第四号。他低头望着的时候,那小龙展开翅膀,露出它小小的獠牙。

    “好了,你们都拿到了!”巴格曼说,“你们都抽到了自己将要面对的火龙,它脖子上的号码是你们去与火龙周旋的顺序,明白了吗?好了,我现在要暂时离开你们一下,因为我要给观众作解说。迪戈里先生,你是第一个,你一听见哨声就走进那片场地,知道了吗?那么……哈利……我可以跟你说几句话吗?到外面来?

    “嗯……好的。”哈利茫然地说。他站了起来,和巴格曼一起来到帐篷外面。巴格曼把他带到稍远一点儿的地方,进人树丛中,然后转过来望着他,脸上带着一种慈父般的表情。

    “感觉怎么样,哈利?有什么需要我帮助的吗?

    “什么?”哈利说,“我——不,不需要。”

    “心里有谱了吗?”巴格曼鬼鬼祟祟地放低声音,问道。“如果你愿意,我倒可以给你提供几个点子。我的意思是,”巴格曼把声音压得更低,继续说道,“你在这里处于劣势,哈利……只要我帮得上忙……”

    “不,”哈利唐突地说,知道自己显得有些失礼,“不——我——我知道自己该怎么做,谢谢。”

    “不会有人知道的,哈利。”巴格曼说着,朝他眨了眨眼睛。

    “不用了,我没事。”哈利说。他不明白他为什么反复告诉别人这一点,实际上他不知道自己什么时候感觉这么糟糕过。“我已经想出了一个方案,我——”

    什么地方响起了哨声。

    “上帝啊,我必须跑着去了!”巴格曼惊慌地说,撒腿就跑。

    哈利朝帐篷走去,恰好看见塞德里克从里面出来,脸色比刚才更绿了。两人擦肩而过时,哈利本想祝他好运,但嘴里只发出了一声粗哑的嘟哝。

    哈利回到帐篷里,回到芙蓉和克鲁姆身边。几秒钟后,他们听见人群里传来一片喧囂,这意味着塞德里克已经进入场地,正面对着与他那个模型一模一样的活物……

    哈利坐在那里侧耳倾听,一切比他想象的还要糟糕。当塞德里克想方设法通过瑞典短鼻龙时,人群就像一个长着许多脑袋的统一体,在尖叫……在高喊……在倒吸冷气。克鲁姆仍然盯着地面。英蓉现在步塞德里克的后尘,在帐篷里一圈接一圈地踱步。巴格曼的解说使一切变得更加、更加糟糕……“喔唷,好危险,太危险了。”……“他这一招真够悬的!”……

    “很聪明的办法——可惜没有成功!”哈利听着这些解说,脑子里不断浮现出可怕的画面。

    大约十五分钟后,哈利听见一阵震耳欲聋的欢呼声,这只能说明一件事:塞德里克终于通过了他那条龙,抓到了金蛋。

    “确实非常出色!”巴格曼扯着嗓子喊道,“现在请裁判打分!

    然而他没有高声报出得分,哈利猜想裁判可能把分数举起来让观众看了。

    “一个下去了,还有三个!”口哨再次吹响时,巴格曼大声嚷道,“德拉库尔小姐,请上场!

    芙蓉从头到脚都在发抖。当她昂着脑袋、手里紧紧摄着魔杖离开帐篷时,哈利对她产生了前所未有的亲近感。现在只剩下他和克鲁姆面对面坐在帐篷的两边,互相躲避着对方的目光。

    同样的程序又开始了……“哦,我不能肯定这样做是明智的!”他们听见巴格曼兴高采烈地大喊道,“哦……就差一点点!小心……我的天哪,我还以为她已经得手了!”

    十分钟后,哈利听见观众们再一次爆发出欢呼喝彩……芙蓉一定也成功了。接着是片刻的静场,等着裁判给芙蓉打分……又是掌声雷动……然后,口哨第三

次吹响了。

    “现在出场的是克鲁姆先生!”巴格曼喊道。克鲁姆耷拉着肩膀走了出去,把哈利一个人留在了帐篷里。

    他觉得自己对身体的意识比平常敏感多了。他十分强烈地意识到他的心脏在狂跳,他的手指因为恐惧而刺痛……然而与此同时,他又似乎游离于自己之外,好像从某个遥远的地方望着帐篷四壁,听着人群的喧器……

    “非常胆大!”巴格曼在高喊——哈利听见中国火球发出一声可怕的、石破天惊的尖叫,观众们不约而同地吸了口气,“他表现出了过人的胆量——啊——没错,他拿到了金蛋广

    铺天盖地的掌声像打碎玻璃一样,把冬天的空气震得粉碎。克鲁姆已经完成了他的使命——现在随时都会轮到哈利上场。

    他站了起来,模模糊糊地发现自己的双腿仿佛是糖稀做的。他等待着。接着他听见外面传来口哨声。他穿过帐篷的人口走到外面,内心的紧张一点点儿增强,达到了无以复加的程度。现在他正从树丛旁走过,穿过场地栅栏上的一道豁口。

    他看见了面前的一切,就好像一个色彩鲜明的梦境。成百上千张面孔从上面的看台上望着他,他那天晚上站在这里时这些看台还没有,是后来用魔法搭建的。在场地的另一端,赫然耸立着那条匈牙利树蜂。它低低地蹲伏着,守着它的那一窝蛋,翅膀收拢了一半,那双恶狠狠的黄眼睛死死盯着哈利。这是一条无比庞大、周身覆盖着鳞甲的类晰踢爬行动物。它剧烈扭动着长满尖刺的尾巴,在坚硬的地面上留下几米长的坑坑洼洼的痕迹。观众席里发出鼎沸的喧嚣声,这些声音是友好的还是恶意的,哈利无从知晓,也不再介意。现在他要做他必须做的事情了……排除杂念,完全地、绝对地集中意念,想着那件东西,那是他惟一的希望……

    他举起魔杖。

    “火令箭飞来!”他喊道。

    哈利等待着,他的每一个细胞都在祈祷、希冀……如果这一招没有成功……如果火弩箭没有飞来……他望着周围的一切,眼前仿佛隔着一层微光闪烁的透明屏障。它如同一层热腾腾的烟雾,使场地和他周围的几百张面孔都在奇怪地飘浮不定……

    接着,他听见了,什么东西在他后面嗖嗖地穿过空气疾飞而来。他转过身,看见他的火弩箭绕过禁林边缘,朝他快速飞来;它飞进场地,猛地停在他身旁的半空中,等着他跨上去。人群里发出的声音更响了……巴格曼在喊叫着什么……可是哈利的耳朵此刻已经不管用了……攻在重要的不是听……

    他抬腿跨上飞天扫帚,一蹬地面,腾空飞了起来。一秒钟后,一桩奇迹般的事情发生了……

    当他飞速地盘旋而上,当风呼呼地吹动他的头发,当下面观众们的脸都变成了肉色的小针眼,树蜂缩小成一条狗那么大时,他意识到了:他抛弃的不仅是地面,更有他的恐惧……他回到了他如鱼得水的地方……

    这只是另外一场魁地奇比赛,如此而已……这不过是另外一场魁地奇比赛,树蜂不过是另外一支难缠的对手球队……

    他低头望着那一窝蛋,辨认出了那只金蛋,它在那些安安稳稳躺在火龙前腿中间的石灰色的伙伴中闪闪发亮。“好嘞,”哈利对自己说,“调虎离山计……来吧……

    他俯冲下去。—树蜂的脑袋跟着他移动。哈利知道它想做什么,便及时停止俯冲,腾跃而起。一团烈火喷了出来,如果他没有及时避开,便会被喷个正着……可是哈利并不在乎……那不过是躲避一只游走球而已……

    “我的天哪,他能飞啊!”巴格曼喊道——观众们都在惊叫和喘气,“你看见了吗,克鲁姆先生?

    哈利盘旋着越飞越高,树蜂的目光仍然跟着他移动,它的脑袋在长长的脖子上转了一圈又一圈——如果他一直这样上升,树蜂肯定会被弄得晕头转向;—不过最好不要把它逼得太狠,不然它又要喷火了——

    哈利就在树蜂张开嘴巴的瞬间骤然下降,但这次他就不太走运了——他躲过了火焰,但树蜂时尾巴迎头向他抽来“。当他转向左边时,那尾巴上的一根长长的尖刺扎进了他的肩膀,撕裂了他的长袍——

    他可以感到一阵剧痛,可以听见观众们失声尖叫和叹息,但看来伤口并不很深……现在他绕着树蜂的背后飞来飞去,突然,他想到了一个办法……

    树蜂似乎不想动窝,它太注意保护它的蛋了。它尽管不停地盘绕、扭动,把翅膀展开又收拢,收拢又展开,那双吓人的黄眼睛死死盯着哈利,但它不敢过分远离它的蛋……而哈利必须诱惑它这么做,不然他就永远无法接近那些蛋……诀窍就是要循序渐进,步步为营……

    他开始不停地飞来飞去,一会儿这边,一会儿那边,小心着不要靠得太近,以免它喷出火焰把他击着,但又要构成足够的威胁,确保它的眼睛一直盯着自己。树蜂的脑袋左右摆动着,目光从一对垂直的瞳孔中注视着他,嘴里的獠牙全部露在外面……

    哈利飞得更高了。树蜂的脑袋跟着他一起上升,它的脖子已经完全伸直,仍然左右摆动着,像一条蛇在耍蛇人面前起舞……

    哈利又升高了几英尺,树蜂发出一声绝望的吼叫。哈利在它眼里就像一只苍蝇,一只它想拍死的苍蝇。它的尾巴又连续甩打起来,但哈利飞得太高了,尾巴够不着他……树蜂朝空中喷出火焰,哈利闪身躲过……树蜂的嘴巴张得大大的——“

    “过来,”哈利嘶嘶地说,在树蜂上方转过来、掉过去,挑逗着它,“过来,过来抓我呀……你上来吧……”

    终于,树蜂竖起身子,黑乎乎的、粗糙的巨大翅膀完全展开了,像一架小型飞机那么宽——哈利立刻俯冲下去。不等火龙明白他做了什么、消失到什么地方去了,他就以迅雷不及掩耳之势,拼命冲向地面,冲向那一窝蛋,现在不再有那对带利爪的前腿保护着它们了——他松开火弩箭,腾出双手——他抓住了金蛋———

    随即他嗖地腾空而起,飞离巨龙,在看台上空盘旋,沉重的金蛋夹在那只没有受伤的胳膊底下,这时才好像有人刚刚把音量调。了上去——哈利第一次听清了观众席里发出的声音,人们都在呐喊尖叫、鼓掌喝彩,声音震耳欲聋,就像爱尔兰队的支持者们在世界杯赛上一样——

    “看呀!”巴格曼在高声大喊,“你们快看呀!我们年纪最小的勇士以最快的速度拿到了金蛋!好啊,这将会缩小波特先生与其他勇士之间的差距!

    哈利看见驯龙者纷纷冲过去,平息树蜂的怒火。在场地的人口处那边,麦格教授、穆迪教授和海格匆匆走过来迎接他。他们都在朝他招手,要他过去,即使隔着这么远的距离,他们脸上的笑容也清晰可见。哈利飞回到看台上方,人群的喧哗声敲击着他的耳膜。他平稳地降落到地面,几个月来,心情第一次这么轻松……他通过了第一个项目,他活了下来……

    “真是太精彩了,波特!”他刚从火弩箭上下来,麦格教授就大声说——这话从她嘴里说出来,已经是很高的赞扬了。哈利注意到她指着他肩膀的手在微微颤抖。“在裁判打分前,你需要去找一下庞弗雷夫人……就在那儿,已经有迪戈里需要她照料……”

    “你成功了,哈利!”海格声音粗哑地说,“你成功了!而且你对付的是树蜂啊,你知道查理说树蜂是最凶猛的——”

    “谢谢你,海格。”哈利大声说,这样海格就不会冒冒失失地说下去,把他事先带自己去看火龙的事泄露出来了。

    穆迪教授看上去也很高兴,他那只带魔法的眼睛在眼窝里跳个不停。

    “你那一招既漂亮又干脆,波特。”他粗声粗气地说。

    “好了,波特,请你赶紧到急救帐篷去吧……”麦格教授说。

    哈利走出场地,仍然气喘吁吁的。他看见庞弗雷夫人站在第二个帐篷的入口处,神情显得很焦虑。

    “火龙!”她用一种厌恶的口吻说,一把将哈利拉了进去。帐篷里分成了几个小隔间,他隔着帆布辨认出塞德里克的身影。看来塞德里克伤得并不严重,至少他已经坐了起来。庞弗雷夫人仔细察看着哈利的肩膀,一边气呼呼地说个不停。“去年是摄魂怪,今年是火龙,接下来他们还要把什么东西带进这所学校?你还算幸运……伤口很浅……不过先要清洗一下,我再给你治疗……”

    她用一种冒烟的、气味很难闻的紫色液体清洗了伤口,然后用她的魔杖捅了捅哈利的肩膀,他觉得伤口立刻就愈合了。

    “好了,安安静静地坐一分钟——坐下!然后你就可以去看你的得分了。”

    她快步出了帐篷,哈利听见她走进隔壁,说道:“你感觉怎么样了,迪戈里?

    哈利不想一动不动地坐着:他太兴奋了。他站了起来,想看看外面的情况,但没等他走到帐篷口,就有两个人迎面冲了进来——是赫敏,后面紧跟着罗恩。

    “哈利,你真出色!”赫敏尖声尖气地说。她脸上左一道右一道的,都是指甲抓的痕迹,因为她一直在惊恐地抓挠自己的脸。“你真是太棒了!真是太棒了!

    然而哈利正望着罗思。罗恩的脸色白得吓人,他呆呆地瞪着哈利,就好像哈利是一个鬼魂。

    “哈利,”他说,神情非常严肃,“不管是什么人把你的名字扔进了那只火焰杯——我——我认为他们是想要你的命!

    就好像前几个星期什么事都没有发生——就好像这是哈利被选为勇士后第一次见到罗恩。

    “你终于明白了?”哈利冷冷地说,“时间够长的啊。”

    赫敏紧张地站在他们俩中间,看看这个,又看看那个。罗恩迟疑地张开嘴巴。哈利知道罗恩要向他道歉,而他突然发现自己不需要听他道歉了。

    “没关系,”他趁罗思还没有把话说出来,赶紧说道,“忘了这件事吧。”

    “不,”罗恩说,“我不应该——”

    “忘了这件事吧。”哈利说。

    罗思局促不安地咧嘴朝他微笑着,哈利也对他报以微笑。

    赫敏突然哭了起来。

    “这有什么可哭的!”哈利感到莫名其妙,对她说。

    “你们两个真傻!”她大声喊道,一边使劲儿用脚跺着地面,眼泪扑簌簌地洒到胸前。然后,没等他们俩来得及阻止,她就拥抱了他们一下,转身奔走了,这时她已是在号陶大哭了。

    “真是疯了,”罗恩摇了摇头,说道,“哈利,走吧,他们要给你打分了……”

    哈利拿起金蛋和火弩箭,觉得心情无比愉快,一小时前他简宜不相信自己会有这么好的心情。他低头走出帐篷,罗思跟在他身旁,像连珠炮一样说个不停。

    “你知道吗,你是最棒的,谁也比不上你。塞德里克做了件古怪的事,他给地上的一块岩石念了变形咒……把它变成了一条狗……他想转移火龙的注意力,让它去追狗。啊,那真是一个很厉害的变形咒,而且真的有点管用,塞德里克拿到了金蛋,但他还是被烧伤了——火龙半途改变了主意,觉得情愿先抓住他,而不是那条纽芬兰猎狗;他差一点儿就逃不掉了。那个叫芙蓉的姑娘施了一种魔法,我想她大概是想使火龙陷人一种催眠状态——不错,那也差不多成功了,火龙一下子就昏昏欲睡了,可是接着它打起呼噜来,喷出好厉害的一道火焰,芙蓉的裙子着了火——她从魔杖里变出水来,把火浇灭了。还有克鲁姆——你简直不会相信,他居然没有想到飞!不过他也很棒,大概仅次于你了。他用一种魔咒直接击中了火龙的眼睛。可惜的是,火龙痛苦地挣扎着,脚踩来踩去,把那些真蛋踩碎了一半——这个他们要扣分的,他不应该破坏那些蛋。”

    罗恩使劲大喘了一口气,这时他和哈利来到了场地边缘.。树蜂已经被弄走了,哈利可以看见五位裁判坐的地方——就在右边,坐在升高的金色椅子上。

    “每个人的最高评分不超过十分。”罗恩说,哈利眯着眼睛朝场地眺望,看见第一位裁判——马克西姆夫人——把她的魔杖举向空中。一缕长长的银丝带般的东西从魔杖里喷了出来,扭曲着形成一个大大的“8”字。

    “还行!”罗恩在观众的鼓掌喝彩声中说,“她大概是因为你肩膀受伤才扣你分数的……”

    接下来是克劳奇先生。他朝空中喷出一个“9”字。

    “很有希望啊!”罗恩拍打着哈利的后背,大声嚷道。

    接着是邓布利多。他给了九分。观众们的欢呼声更响亮了。

    卢多·巴格曼——10分。

    “十分?”哈利不敢相信地说,“可是……我受伤了呀……他在开什么玩笑?

    “哈利,你就别抱怨了!”罗思兴奋地喊道。

    这时卡卡洛夫举起魔杖。他停顿片刻,然后他的魔杖里也喷出一个数字——“4”。

    “什么?”罗恩气愤地吼道,“四分?你这个讨厌的、偏心的家伙,你给了克鲁姆十分!

    可是哈利并不在乎,即使卡卡洛夫给他零分,他也不会在乎。罗恩为他打抱不平,这对他来说比一百分还宝贵。当然啦,他没有把这个想法告诉罗恩,但当他转身离开场地时,他觉得自己的心情比空气还要轻盈。而且,为他高兴的不仅是罗恩……人群里为他欢呼的不仅是格兰芬多的学生们。事到临头,当他们看到哈利所面对的挑战时,学校的大多数同学都开始支持他,就像支持塞德里克一样……他不在乎斯莱特林的学生,现在不管他们朝他泼什么脏水,他都能够忍受。

    “你们一上来就打了个平手,哈利!你和克鲁姆!”查理·韦斯莱说,他们出发返回学校时,他匆匆赶上来迎接他们,“听着,我得跑着去了,我要派一只猫头鹰给妈妈送信,我发誓要把一切都告诉她的——哦,真是叫人不敢相信!唤,差点儿忘了——他们叫我对你说一声,你还得在这里再待几分钟……巴格曼有几句话要说,就在勇士们的帐篷里。”

    罗恩说愿意等他,哈利便再次走进帐篷,现在那帐篷给人的感觉完全不一样了:变得亲切而温馨了。他回想着他躲避树蜂攻击时的感觉,再拿这种感觉与他刚才出去面对树蜂前漫长的等待相比……那种等待的滋味痛苦万分,是没有什*么能够比拟的。   

    芙蓉、塞德里克和克鲁姆一同进来了。塞德里克的半边脸上涂着一块厚厚的桔黄色,大概是为了治疗他的烧伤吧。他看见哈利,咧开嘴笑了。

    “干得不错,哈利。”

    “你也是。”哈利说,也对他报以微笑。

    “你们都干得不错!”卢多·巴格曼说,他轻快地跳进帐篷,一副欢天喜地的样子,仿佛刚才是他本人成功穿越了一条火龙。“好了,我只有几句话要说。第二个项目将于明年224日上午九点半开始,在此之前,你们可以休息很长一段时间——不过我们要留一些问题给你们考虑!你们低头看看手里拿着的那些金蛋,就会发现它们可以打开……看见那里的接缝吗?你们必须解开蛋里提供的线索——那将告诉你第二个项目是什么,你们可以做好准备!都清楚了吧?没问题了?好了,你们走吧!

    哈利离开了帐篷,找到罗思,两人一起绕过禁林边缘往回走,一路上聊个不停。哈利想更详细地了解其他勇士是怎么做的。后来,他们刚绕过那片树丛——哈利就是在这片树丛后面第一次听见火龙吼叫的,一个女巫突然从树丛后面跳了出来。

    是丽塔·斯基特。她今天穿着一身艳绿色的袍子,她手里的速记笔与袍子的颜色十分般配。

    “祝贺你,哈利!”她说,满脸微笑地看着哈利,“不知道你能不能跟我说一句话?你面对火龙时有什么感觉?你现在有什么感觉,你觉得裁判打分是否公平?

    “好的,我可以跟你说一句话,”哈利恼火地说,“再见。”

    说完,他和罗恩一起拔腿朝城堡走去。

(选自人民文学出版社2001年5月出版的《哈利·波特与火焰杯》责任编辑 郑南勋 王瑞琴)

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