借尾巴

(科学童话)

叶永烈

 

 

 

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老虎大王派出了自己的飞毛腿传令兵——羚羊,把布告贴遍整个森林。

布告上写着:

兹定于明天召开百兽大会,请准时参加。

此布

                                        老虎大王

小兔子看了布告以后,可犯愁啦,心里直嘀咕:“人家都有各种各样漂亮的尾巴,而我只有一条又短又小难看的尾巴。唉,就这样去参加百兽大会,简直太丢脸了!”

小兔子难过得心都快碎了,鼻子一皱一皱,不住地发酸。它歪着脑袋想了半天,总算想出了一个办法:去借一条尾巴来!

小兔子一蹦一跳,一蹦一跳,匆匆忙忙地出去借尾巴了。

在路上,它遇见一头大黄牛,在那里不住地甩着自己的尾巴。

小兔子对大黄牛说:“牛大哥,你把尾巴借我用一天好吗?”

大黄牛一听,生气了,哞哞地说:“不行!不行!半天也不行!我要用尾巴赶走苍蝇和蚊子,怎么好借给你?”

小兔子没办法,只得向前走。

在路上,它看见一个猴子在树上晃晃悠悠地荡秋千,好不惬意!

兔子对猴子说:“猴姐姐,你把尾巴借我用一天好吗?”

猴子的脸本来就够红了,一听这话,气得更红了。它大声地说:“不成!不成!半天也不成!我靠这尾巴挂在树上,才好荡秋千,怎么能借给你?”

小兔子碰了一鼻子灰,只得又朝前走。

在路上,它遇见一只袋鼠,正在细心地照料着自己袋里的小袋鼠。

小兔子对袋鼠说:“袋鼠婶婶,你把尾巴借我用一天好吗?”

“我的尾巴怎么能借你?我的尾巴非常硬,一坐下来,我的两条后腿和这根尾巴都撑在地上,恰好成了一张‘三脚板凳’。如果把尾巴借给你,那叫我怎么坐呀?”袋鼠说着,便一跳一跳,飞也似地跑开了。

小兔子又碰了钉子,懊恼极了。它的脚也跑累了,于是,就坐在一棵树下伤心地哭了起来。

“兔子姐姐,你为什么这样悲伤?”突然,从树上传来一阵小麻雀的唧唧喳喳的声音。

“唉,我想借一条尾巴, 去参加明天的百兽大会。可是,借了半天,连半条尾巴都没借到!”小兔子说,“麻雀弟弟,你愿意把尾巴借给我用一天吗?”

“不哩,不哩。”麻雀直摇头,“这不是我小气,实在是不能借,因为我的尾巴是当作舵使用的;没有它,我飞行的时候简直没办法掌握方向。”

说着,麻雀拍拍翅膀飞走了。

小兔子绝望了。它在树下歇了一会儿,只得懒洋洋地迈着慢腾腾的步子,耷拉着脑袋往回走。

在回家的路上,小兔子碰上了狐狸。狐狸的尾巴真是大极了,简直像把扫帚。    

小兔子连忙对狐狸苦苦哀求道:“狐狸先生,你把尾巴借我用一天好吗?要不,分一点点给我行哪。”

狐狸摇头晃脑地说:“不行,不行!我睡觉时,要把大尾巴垫在身体底下,用它当‘褥子’和‘枕头’,怎么好借给你?即使是分一点点,那也不行,连一根毛都不能拔给你!”说到这里,狐狸的眼睛里射出可怕的光芒,咆哮道,“少罗唆,我现在肚子倒有点饿了……”

小兔子吓坏了,撒腿就跑,飞一样跑回家去。它一把眼泪、一把鼻涕地把事情的经过,都原原本本告诉了妈妈。

兔妈妈听了,呵呵笑了。兔妈妈轻轻拍了拍小兔子的脑袋,对它说:“哎,傻孩子,长尾巴对于我们兔子有什么用呢?我们兔子一向以跑得快闻名整个森林,就连老虎大王的飞毛腿传令兵——羚羊伯伯要想赶上我们,还得使尽吃奶的力气哩。我们的尾巴越短越小,跑起来就越快。要是我们没有尾巴,跑起来还要快哩!”

小兔子听了,再也不愁眉苦脸,而是眉开眼笑了。第二天,它高高兴兴地和妈妈一起,去参加百兽大会。

(一九六二年五月二十七日发表)

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