善于说谎的农夫

俄罗斯童话

(选自《全世界孩子都喜欢的100个童话·红卷》)

 (吴国盛 译)

 

 

 

 

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    从前有一个沙皇,他喜欢有人在他面前说谎。他在桌子上摆好满满一盒金子,盒子旁放一把刀子。要是沙皇说:“你撒谎。”兄弟——那盒子就归你了;如果讲的故事不能吸引住沙皇,他不说你撒谎——那你可得掉脑袋:

    有一个喝得酷酐大醉的老农夫,他决定去见沙皇。他到那儿时,正赶上沙皇举行盛宴,所有达官显贵都到齐了。有人通报说来了一个老头儿,要在欢宴上说谎;沙皇高兴权了,吩咐装满一盒金子,并在旁边放一把刀子。这个农夫便开始讲他的第一个故事。

    “昨天我出去为夏季庄稼耕地;我的马累得不行,我只好为它松了套。那马累得摇摇晃晃,突然间裂成两截;它前半截身子要往家跑,后半截身子却想留在地里。”

    这时,大臣们说道:“农夫在撒谎!”沙皇却说:“农夫太狡猾,对他来说什么事都可能。”“我把马的后半截身子赶到前半截身子旁边,用树皮把它们缝起来,又把它拴在一棵柳树上。然后,我就躺在地上睡着了。一觉醒来,我发现拴马的柳树一下子长高了,不是高了一点儿,而是一直长到了天上,这让我产生了顺着柳树爬到天上去的念头。”

    大臣们说:“农夫在撒谎!树怎么会长到天上?”可沙皇说:“农夫太狡猾,对他来说什么事都可能。”

    “就这样,我一直爬到了天上……”——“你在那儿见到上帝了吗?”大臣们问。——“见到了。”——“他在干什么?”——“在和使徒们玩牌。”

    大臣们认为,农夫在说谎,可沙皇却说:“你们能和我玩牌,上帝怎么就不能和他的使徒们玩呢?”大臣们答道:“这不会是真话,上帝不玩这东西。”沙皇却认为,农夫太狡猾,对他来说什么事都可能。

    “我正在天上散步,这时到了该套马的时辰,我想回到地上,拴马的那棵树却枯倒了,我只好把随身带的干粮留起来以备不测。我就这样在天上闲逛,不时看看地下。我突然看见一个富裕的农民在扬燕麦,麦糠一直飞到了天上。我把麦糠收集起来,用它们搓绳子。”

    大臣们马上说:“农夫真能撒谎,麦糠根本不能搓绳子。”沙皇说:“农夫太狡猾,对他来说什么事都可能。”

    “接着,我把绳子在天边系牢,攀着它拄下滑;可我只能滑到离地面一百里的地方,就不能往下滑了‘因为绳子太短。这时,我从上边剪下一段,接到了下边。”

    大臣们喊起来:“农夫在说谎!怎么能从上面剪断接在下边呢?他会从天上掉下来的呀。”沙皇却说:“农夫太狡猾,对他来说什么事都可能。”

    “我接着往下爬,绳子仍不够长,可是还差不到一百丈了。我真懒得再接一次绳子,心想可以跳下去了。我正好落到一块黑麦地里,深陷在土中,一直没过脖子,无法爬出来。我只好回村里取了一把铁锹,把自己挖出来。”

    大臣们说:“农夫在撒谎,土都埋到了脖子,他怎么还爬得出来?要是已经爬出来,那为什么还跑回村子去拿铁锹?他不需要铁锹了。都是撒谎!”沙皇却说:“农夫太狡猾,对他来说什么事都可能。”

    “后来,我下河洗了个澡,又来到一条山谷里,看见一个牧人在放羊。我对他说:‘你好,亲爱的牧羊人!’他却回答:‘我不是牧羊人,我是沙皇的爸爸!’”这时,沙皇喊了起来:“你撒谎,好朋友,我爸爸没去放羊!”可是陛下,谁能说谎,他就可以把盒子拿回家呀!