美妞与怪兽

[法国]博蒙夫人

(选自《全世界孩子都喜欢的100个童话·红卷》)

杰克 译

 

 

 

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    从前,有一个非常富有的商人,他有三个女儿。这个商人是个很明智的人,为了教育孩子,他从不吝惜钱财,给她们请了各种各样的好教师。他的女儿们长得都很漂亮,尤其是小女儿更叫人赞不绝口。在她很小的时候,人们就叫她“美妞”,后来这个名字就保留下来,同时也引起了她的姐姐们的忌妒。小女儿不光比她的姐姐们长得漂亮,而且心眼儿也比她们好。两个姐姐很傲慢。她们装出贵妇人的样子,不屑于同别的商人的女儿们交往。在她们眼里,谁也比不上她们高贵。她们整天去跳舞,去看戏,去闲逛,而义还嘲笑她们的妹妹,因为她把大部分时间都用来阅读有益的书籍了。人们都知道这几个姑娘很富有,于是就有许多有钱的商人来向她们求婚,但是两个大女儿回答说,她们只想嫁给公爵,至少也得嫁个伯爵。美妞则诚恳地感谢了向她求婚的人,然后对他们说,自己还太年轻,还想再多陪伴父亲几年。突然有一天商人失去了他所有的财产,只剩下离城很远的一所乡间房子。他含着泪对女儿们说,她们只能住进这所房子里,像农民一样干活来维持生计。两个大女儿回答说,她们不愿意离开城市,并说她们有好几个情郎知道她们破了产,仍然乐意娶她们为妻。但是,这两位年轻的小姐很快就失望了,因为她们的情郎听说她们成了穷光蛋,连看也不愿再看她们一眼了。由于她们很傲慢,所以人们谁也不喜欢她们,大家都说:“她们不值得可怜;现在正好杀杀她们的傲气。让她们一边放羊一边去摆贵妇人的臭架子吧!美姐倒是值得同情,因为她是个善良温柔的姑娘。”

    可怜的美妞看到家中破产,起初也很沮丧,但是后来她对自己说:“哭管什么用?眼泪又不能帮我把失去的财富重新找回来,没有钱也要高高兴兴地生活。”

    来到乡下以后,商人便带着三个女儿开始耕田种地。美妞每天早晨四点起床,先是收拾屋子,然后为全家人准备早饭。起初,她觉得很艰难,因为她没有干惯家务活。但是两个月后,她变得有力气了,大量的劳动增强了她的体质;工作之余,她喜欢读书、弹琴,或者一边纺织一边唱歌。而她的两个姐姐却相反,她们感到无聊得要命。她们为没有漂亮的衣服穿,没有上流社会同她们交往而伤心;她们还说:“瞧我们的妹妹,天生是个低贱和愚蠢的人;她是那样的麻木不仁,居然能满足于我们现在这样的悲惨处境。”好心的商人当然很赞赏小女儿的能干,尤其是她的忍耐精神,因为两个姐姐不满意现在的生活,把所有的家务都压在她的身上,而义一有机会还辱骂她。

    一家人就这样在孤寂中生活了一年。一天,商人接到一封信,信上通知他说,他的一船货物平安地运到了港口。这个消息使两个大女儿高兴得差点儿晕过去,她们相信从此就可以摆脱无聊的乡下生活了。她们看见父亲做好了出发的准备,就要求他给她们带回漂亮的衣服、披肩、头饰和各种各样的小礼物。美妞什么也没要,因为她想,爸爸把货物全部卖掉赚来的钱还不够满足两个姐姐的愿望呢。“你不要求我给你买点儿什么吗?”父亲问她。“既然您这么好心地想着我,”她回答说,“那我就请您给我带回一枝玫瑰吧,因为这里没有这种花。”好心的商人出发了。可是到了那里以后,他不得不为他的货物跟人打了一场官司,最后还是两手空空地回来了,同去的时候一样。

    他还差三十里路就要到家了,想到马上就能和女儿们见面,心里十分高兴。可是就在他穿越一座大森林时,他迷了路。天上不停地飘着雪花,狂风两次把他从马上刮下来。天渐渐黑了,他相信自己不是被冻死饿死,也会被在他周围     叫的狼吃掉。他站在一条长长的林中小路的尽头四下观望,忽然看见了一点亮光,但是这亮光看上去离他还很远很远。他朝着亮光走去,终于看清它是从一座灯火通明的大宫殿里透出来的。商人感谢上帝救了他的命,急忙走进宫殿;但是令他吃惊的是,庭院里一个人也没有。他身后的马看见一个大马厩敞着门,就跑了进去。里面有许多干草和燕麦,这匹被饿坏了的马贪婪地吃起来。商人拴好了马,朝宫殿内厅走去,在那里他同样没有遇到一个人。可是大厅里生着暖烘烘的壁炉,还放着一张摆满了饭菜的桌子,桌子上只有一份餐具。因为他身上被雨雪淋透了,他就坐到壁炉旁,一边烤火一边盼望着主人或者仆人进来。可是钟都打十一点了,还是不见人来。他再也忍受不了饥饿的煎熬,便抓起一只小烤鸡,哆嗦着三口两口就吃了下去。他又喝了几口酒,胆子更壮了,于是起身离开大厅,穿过一个个陈设华丽的大房间,来到一个摆着床铺的屋子里。这时已经过了午夜时分,他早就疲惫不堪,就插上门躺下睡了。

    第二天他醒来,已经是早上十点钟。他惊奇地发现,在原来放他那身脏衣服的地方,放着一套贵重的新衣服。他对自己说:“这座宫殿肯定是属于一个好心的仙女的,她在可怜我呢。”他透过窗户看见外面已经没有雪,而是耀眼夺目的亭子和花坛。他又回到昨晚吃饭的大厅,发现那里摆着一张小桌子,桌上放着一杯热气腾腾的咖啡奶。“谢谢您,仙女。”他大声说,“您这么好心,连我的早饭都想到了。”善良的商人喝了咖啡奶,然后去牵他的马。他经过玫瑰花坛时,忽然想起美妞要他带一枝玫瑰给她,就顺手挑了一枚花多的折下来。就在这时,只听一声巨响,一只可怕的怪兽向他走来,吓得他差点儿晕过去。“你太没良心了!”怪兽用可怕的声音说,“我救了你的命,还让你在我的宫殿里过夜,作为报答你竟然偷我的玫瑰——我在这个世界上最喜爱的东西。你犯下的过错只能用死来抵偿。我给你一刻钟时间,你赶快向上帝祈祷吧。”商人急忙跪在地上,双手合在一起向怪兽哀求说:“饶了我吧,老爷,我不是有意伤害您,我折了一枝玫瑰,只是因为我的一个女儿向我要这种花。”

    “我不是什么‘老爷’,”怪兽说,“我是怪兽!我不喜欢别人恭维,我愿意人家想什么就说什么。别以为说好听的就能感动我。你刚才不是说你有女儿吗?那好,我可以原谅你,不过有个条件,那就是你必须有一个女儿自愿来代替你死。不用多说了,走吧,如果你的女儿们都不愿意替她们的父亲去死,那么你得答应我三个月以后再亲自回到这里来:”好心的商人并不打算为这个丑陋的怪兽牺牲他的任何一个女儿,他只是想,这样至少还能再拥抱她们一次。于是他发誓说,他一定会再回来的。怪兽告诉他,他随时都可以离开宫殿。“但是,”他又补充说,“我不愿意你两手空空地走。在你睡觉的房间里有一只大箱子,你喜欢什么东西都可以装在里面,我会把它送到你家里去的。”怪兽说完就走了。好心的商人心想:“如果我注定要死,那我至少也能为我可怜的女儿们留下一些维持生活的钱物。”于是,他往箱里装满了金币。然后他到马厩牵上马,怀着同来时的惊喜心情截然相反的悲哀离开了宫殿。马儿径自上了一条林中小路。几小时后,好心的商人就回到了他那小小的家里。

    女儿们迎上来围着他。可是,商人不但没有对女儿们的亲热迎接感到高兴,而且还当着她们的面哭了起来。他把手里的玫瑰花递给美妞,对她说:“收下这些玫瑰花吧,美妞,你可怜的父亲为它们付出了昂贵的代价。”接着,他向她们讲述了自己的不幸遭遇。听了他的话,两个大女儿尖叫起来,大骂美妞;美妞没有哭。“瞧这小丫头多高傲,”她们说,“都是她那特殊的要求害了爸爸的命,可她现在连哭也不哭一声!”

    “我为什么要为爸爸的死哭呢?”美妞回答说,“他不会死的。既然怪兽同意他的一个女儿代替他,那就让我去满足他的要求吧。我感到很高兴,因为我可以用我的死来证明我对爸爸的爱。”尽管父亲一再说,他老了,活不了多久了,但美妞仍然坚持要替父亲去死。

    父亲只好带她到森林里的宫殿去。当他们要动身的时候,两个坏心眼的姐姐用葱头揉了揉眼睛,装作流出了几滴眼泪。马儿踏上了通往宫殿的路。傍晚时分,他们就到了灯火辉煌的宫殿。好心的商人先把马牵进马厩,然后带着女儿走进大厅。大厅里摆着一桌丰盛的饭菜和两份餐具。商人无心吃饭,美妞强自镇定下来,坐到桌旁服侍父亲。刚吃完饭,他们就听到一个可怕的声响;商人哭着向女儿告别,因为他知道这是怪兽来吃她了。美妞禁不住打了个寒战,但她努力使自己保持镇静。怪兽问她是不是自愿来的,她颤抖着说:“是的!”“你是个可爱的姑娘,”怪兽说,“我要谢谢你。好心的商人,明天你就可心回去,以后不用再来了。”说完怪兽就离去了。“啊,我的女儿!”商人拥抱着美妞说,“我已经吓得半死了。听我的话,还是让我留在这里吧!”“不,爸爸,”美妞坚定地说,“你明天早上就回去,让老天爷来救我吧。也许他会可怜我的。”

    父亲走了以后,美妞坐在大厅里哭了起来。但是她很勇敢,已经把生死置之度外,决心在她生命的最后一点点时光里不去自寻烦恼,因为她相信,天一黑怪兽就会把她吃掉。她决定参观一下美丽的宫殿。她情不自禁地欣赏金衣服的箱子,它是怪兽送来的。两个姐姐听说美妞回来了,就带着她们的丈夫来看她。她俩的婚姻都很不幸。她们羡慕美妞的漂亮衣服,尤其是当她们听说美妞生活得很幸福后,她们对妹妹的忌妒心又复苏了。“妹妹,”大姐对二姐说,“我想出一个主意。我们想办法留她超过一个星期,她那愚蠢的怪兽就会因为她不守诺言而发怒,说不定就会把她吃掉的。”“你说得对,姐姐!”另一个说,“为了这个目的,我们必须讨好她。”她俩商量好以后,又来到美妞的屋里,百般地对她表示亲热,使美妞高兴得都流出了眼泪。一个星期过去,美妞该走了,两个姐姐揪着自己的头发,装作非常悲伤的样子,美妞只好答应她们再住一个星期。

    同时,美妞又责备自己这样做会给可怜的怪兽带来痛苦。她打心眼儿里喜欢他,她渴望见到他。在父亲家的第十个晚上,她梦见自己回到宫殿的花园,看见怪兽躺在草地上已经快死了。美妞突然惊醒,眼泪夺眶而出。“我真是个没良心的人,”她说,“怪兽始终对我那么好,我却让他伤心。不行:我不能再让他痛苦了。”美妞从床上爬起来,把戒指放在桌子上,然后又睡下了。第二天早上醒来后,她欣喜地发现自己又回到了怪兽的宫殿里。为了让怪兽高兴,她穿得漂漂亮亮的。她急不可耐地等了整整一天,盼望着晚上九点钟快点儿到来。但是九点过了,怪兽仍没有出现。美妊开始担心由于她的缘故怪兽已经死了。她跑遍了整个宫殿,大声呼喊着:她完全绝望了。她找遍了各个角落,最后想起了那个梦,就向花园里跑去。果然,她看见可怜的怪兽伸展着四肢躺在那里,已经失去了知觉。她以为他死了,就扑在他身上,对他的模样也不感到害怕了。她听到他的心脏还在跳动,就赶快从水渠里打了点儿水,泼在他的头上。怪兽睁开眼睛,对美妞说:“你忘记了自己的诺言。我由于失去了你感到很悲伤,我决心把自己饿死。我很幸运在死前又一次见到了你。”“不,我亲爱的怪兽,”美妞说,“你不能死,你应该活下来成为我的丈夫。我现在就答应你,我发誓,我只属于你!”美妞刚刚说完这句话,就看见宫殿里燃起了耀眼的烟火,把整座宫殿照得通明;接着又响起了音乐,到处都呈现出一派节日的景象。但是,正在为怪兽的生命危险而战栗的美妞无心欣赏这些美景。当她回过头来看她亲爱的怪兽时,别提她有多吃惊了!怪兽已经不见了,躺在她脚下的是一位同爱神一样漂亮的王子;他感谢她替他解除了魔法。“一个恶毒的仙女诅咒我,把我变成了一副怪兽的模样,直到一个漂亮的姑娘愿意嫁给我,这副模样才能消除。你是这个世界上惟一被我的性情打动的人,我把我的王冠献给你,也报答不了你对我的恩情。”

    他俩一起来到了王子的国家,王子的臣民们热情地欢迎他的归来。一位好心的仙女在王子的宫殿里等着他们,她对美扭说:“比起漂亮和聪明来,你宁愿要高尚的品德。你现在找到了一个集美貌和美德于一身的丈夫,这是你应得的报偿。你自己也将成为一个伟大的王后。”好心的王子同美妞结了婚,美妞和他一起生活了许多年。她的幸福是完美的。

(选自人民文学出版社2004年5月出版的《全世界孩子都喜欢的100个童话·》责任编辑 王瑞琴)

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