比阿特丽克斯·波特

(Helen Beatrix Potter)

(1866——1943)



 

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中外童话名家

中外童话名著简介

中外童话名篇

    有的译作"毕翠克丝·波特"。国图画故事女作家。生于伦敦一个富有的家庭。她一直是个害羞、内向的人,但她的一生是真正的传奇。如今全世界上有很多人知道她的名字是因为她创作的小动物童话:彼得兔、本杰明兔子、格拉斯特市的小老鼠、松鼠提米脚尖儿、平小猪、杰米玛鸭子。她的故事几乎被翻译成每一个主要语种,从1902年第一个故事的发表到今天,年年印刷,版本无数,销售量以千万计。她创作了19篇彼得兔系列童话故事。她创作的淘气又胆小怕事的彼得兔、冒失的本杰明兔子、大智若愚的平小猪等可爱的动物形象栩栩如生,家喻户晓。在英语国家里,几乎每一个小孩子都有一本《彼得兔》或《汤姆小猫》。 让全世界读者着迷的,除了波特的文字,还有她自己手绘的插图。她创作故事的时候总是同时创作插图,每个故事都有几十幅精美生动的插图紧密配合故事情节。
    波特出身贵族,从没进过学校,由家庭教师教育,那个时代的富家女子多是如此。她的父母对孩子们保护得过分,所以她很少有机会和其他孩子一起玩耍。她受家庭教师教育到十一、二岁。波特惟一的弟弟去上学以后,她独处的时间就更多了。她常常独自在乡间的草地和树林中漫步,发现她需要做的事情,梦想将来成为农民,这在当时是很特别的。在她孩提时期,父母每年夏天都要带她到苏格兰的乡村去避暑,这使她对美丽的自然界产生了浓厚的兴趣,尤其喜欢那些活泼、可爱的小动物。她和弟弟一起收养了许多小动物:兔子、蜥蜴、青蛙、蛇、睡鼠、狗、刺猬。她自学绘画,并得到父亲的鼓励,常带她到艺术展览会并把她介绍给他的艺术家朋友。他们家的佣人秘密地帮她把老鼠、青蛙和兔子养在笼子里,供她画素描和水彩画。几乎每一个故事里的主人翁都是她的一个宠物,而且在现实生活里有着一样的名字。比如第一个故事里的彼得兔,就是她的宠物兔子,名叫eteriper。它很小的时候就被买来了,波特在一封给孩子的信里写道:“彼得经常躺在壁炉前面的地毯上,就像猫一样。他学起把戏来很机灵,他能跳着钻圈儿、摇铃铛、打手鼓。有一次我看到他想在一顶草帽上打手鼓!”另一只有名的兔子本杰明·邦思也是她的宠物,她从伦敦的一家鸟店里买来后,装在纸袋子里偷偷摸摸溜进了幼儿室。在一张照片里,波特给她的兔子拴上长绳,就像狗一样牵在手里。《平小猪的故事》里面那只漂亮的黑底白斑小猪“猪发套”是波特放在床边用奶瓶喂大的,后来“猪发套”成为她忠诚的伴侣,到处跟着她进进出出她自幼喜爱儿童文学书籍。
很小的时候,她就开始不厌其烦地画这些小动物,画植物,画自然风光,她的素描成千上万,所以她画的一百多幅插图里的小动物高度真实,充满了动人的细节,完全像现实生活中的小动物,简直像自然科学家一样精确。波特在心里完全把这些动物看成和我们一样的生灵,有人一样的喜怒哀乐,一样的生旦净丑,一样的小机灵,一样的大智慧,一样的小算计,一样的好心肠,所以她画的小动物又高度拟人化,非常有神,每一个都有自己的个性,让人看了还想看。她的画技日趋长进,她画的可爱的小动物总是衣冠楚楚,举止像人一样。1890年,她萌发了出版有动物形象的圣诞卡的念头。结果出版了一套印有衣着讲究的兔子形象的画片。每一幅画还附有一首打油诗。虽然这套画片影响不大,但这标志着她的创作开端。

    1893年9月4日,27岁的比阿特丽克斯和父母、弟弟在苏格兰度假,她以前的家庭教师安妮·莫尔的最小的儿子诺尔·莫尔生病了,诺尔·莫尔是一个瘦弱多病的孩子,为了安慰他,波特给他写了一封带图画的信,讲了一个优美、动人的故事,主人公就是调皮的兔子彼得(这是作者自己喂养的心爱的小宠物),信上还附有不少的插画。这封特殊的信是这样开始的:“我亲爱的诺尔,我不知道该给你写些什么,所以,我将告诉你一个关于4只兔子的故事,他们的名字是松松、妞妞、棉球尾和比得。他们和妈妈住在沙窝里,沙窝就在一棵大冷杉树根的下面。”致诺尔的信就是最早成为故事的信,也成为比阿特丽克斯·波特的第一本书《彼得兔的故事》,故事內容是敘述頑皮的彼得與媽媽、妹妹們住在森林中和朋友所發生的有趣冒險故事。过了好几年,波特才想到发表这个故事。波特为出版这本图画故事颇费一番周折,先后找过六个出版商,但都遭到拒绝。最后她决定自己出资,在1901年圣诞节前夕首次出版了250本。书一出反响雀起,一夜之间洛阳纸贵。于是即刻引起出版商的兴趣,次年发行量大增。该书被认为是儿童文学的一块里程碑,现代图画故事的先驱,尤其为学龄前儿童开拓了一类精神食粮。该作品几乎被译成所有的欧洲语言,征服了千千万万小读者。随后,她另外几个故事也很快出版了。《彼得兔的故事》出版后的11年,是她作品的丰产期,1902-1913年间,她出版了19本“小书”。在西方,这些图文并茂的“小书”出版100多年以后,还受到许多儿童的喜爱,是令人惊讶的。虽然波特对自己的故事很自信,但她从来没想到她的小故事能够如此成功,她说也许是因为这些故事是真正专门为孩子写的。

    波特成了出版商沃恩家里的常客。1903年,沃恩家的儿子诺曼·沃恩向她求婚,她欣然接受。尽管她的父母看不起对方的商人出身,认为低他们一等,但波特却坚持自己的决定。很不幸,他们刚刚订婚不久,未婚夫就感染恶性贫血症去世了。

    波特决心从头开始。那个时代还没有什么职业女性,不过她从二十多岁起就开始给画册、卡片和小书画图,有自己的收入。彼得兔和她的朋友们给了她那个时代绝大多数女性难以想像的自由,她有足够的钱在风景秀丽的湖区索瑞村买下一个农场,叫做山顶农场。湖区在英格兰西北部,多湖多山,波特小时候到这里度假,对大自然的热爱早已生根。村子和农场全都在她的故事里出现。农场生活在她后期的故事里可以说是无处不在,《生姜和酸菜》里的零售业兴衰就是索瑞村里的小店,而《馅饼与小肉饼盘子》里的猫狗茶会写的就是可爱又可笑的乡村社交,《夹心布丁卷》里猖狂得敢收拾小猫的老鼠夫妇就住在她买下的老房子里!

    在美丽的湖区,波特继续作画,和农场各种动物共度的时光对她来说是再快乐不过的。她和自己的牧羊人一起培育已在湖区濒临灭绝的黑德威克羊,在当地的比赛中多次获奖。1930年她当选为黑德威克羊培育员协会的会长,成为这个协会的第一个女性会长。能当选这个职位,是当地农民对她成就的极大肯定。

    她童年时到湖区度假时,曾遇到过一个致力环境保护的教会人员,这位朋友担忧工业化和旅游业会对湖区环境造成破坏。他对她的影响持续了一生。波特的新旧故事持续畅销,她把所有收入用来购买田产,致力于维护传统的农耕技术和手工艺。1943年她去世的时候,她留下4000英亩的广大田产,包括15个农场、房产和许多景色优美的地区,全部捐给全国基金会。这个基金会致力于保护英国的自然景观和人文建筑,那位教会朋友就是基金会的创建者之一。

    在购置田产的过程中,波特请索瑞村的一个律师威廉·希利斯帮助她购置。他也热爱湖区,与她志同道合,1913年两人在伦敦结婚,尽管波特的父母仍然看不上这个女婿。

    波特一生中创作了几十种图画故事。这些书水彩着色巧妙,动物线条生动,而且富有一种幽默的喜剧色彩。其中重要的有:《格劳塞斯特的裁缝》(1903)、《松鼠拉特金的故事》(1903)、《小兔本杰明的故事》(1904)、《两只坏老鼠的故事》(1904)、《小猫汤姆的故事》(1907)、《小猪罗宾逊的故事》(1930)等。她的作品列入供学龄前儿童看的英语经典作品的行列之中,

    《彼得兔》系列故事被译成俄语、日语、立陶宛语,过去亦有过部分中译本。比阿特丽克斯·波特作品充满儿童情趣,她对孩子的缺点不是生硬地教训,而是充满爱心地引导孩子自己认识对与错,使孩子乐意自觉地改正错误。她创作的人物活灵活现,作品想像力丰富,语言生动,以及夸张的手法能引起孩子们强烈兴趣。中国的孩子不仅能从中学到有益的东西,还能学到西方的文化习俗,拓宽我们的文化视野。