查·金斯利 (英)

(1819——1875)

 


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中外童话名著简介

水孩子》的作者查尔斯·金斯利(也译为查理·金斯莱),生于达特木(英国西南部一荒野的丘陵)附近的小镇荷恩·维卡里奇,但他的童年时光大多在芬县的巴纳克镇和德文郡的克洛夫莱镇度过,后来到英国皇家学院、伦敦大学和剑桥大学读书,学习的是法律。

他毕业于剑桥大学,离开剑桥大学后即任牧师。1842年任教区牧师,1869年被任命为切斯特大教堂牧师,最后,1873年,被任命为英国最著名的大教堂西敏寺的牧师。

他是一位学识渊博的学者兼作家,具体地说,他是一位著作颇丰的历史学家(1860年被聘为剑桥大学现代史教授,直至1869)、博物学家、社会学家、小说家和诗人。他生性敏感,工作勤奋,富有同情心和正义感,常针贬时弊,笔力雄健,著有《酵母》、《阿尔顿·洛克》等六、七部长篇小说,剧作《圣者的悲剧》,几部有关历史、社会和环境卫生的著述以及为数不少的诗歌等。

金斯利十分关心下层人民的教育和生活,他最初的两篇小说《动乱》(1848)和《艾尔顿·格克》(1850)就是为揭示现实生活中的贫穷和社会的邪恶而作的,表现了当时一些主张社会改革者的思想。1852年他又发表了另一部历史小说,这几本书奠定了他在文学领域的地位。

1855年,金斯利写出了《格劳克期,或海波的奇迹》,虽然这本书以成年人为对象,但同样受到维多利亚时期儿童们的欢迎。第二年他发表了专为儿童而作的讲述希腊神话的《英维故事》。

后来他应邀回剑桥大学讲授历史,在此期间,他为了反对雇用童工来干清扫烟囱的繁重劳动,也为了摒弃儿童文学中说教的传统,出版了代表作《水孩子》。该书一发表,就受到了读者热烈的欢迎。

金斯利反对当时不合理的儿童教育,并强调劳动的意义,认为人类不劳动就要退化。他的文学作品,包括《水孩子》,经常体现出他的一些社会改良的思想,包括亲近自然的倾向和对工业文明的反思,对工人生活状况的关注,对损害儿童身心的儿童教育状况的批评,对死板而浮夸的学风的批评等。

金斯利在自然科学方面有着丰富的知识,因此他在许多作品里,对海洋生物有大量真实而生动的描写。

 特别值得一提的是他的以海洋为题材的小说《向西去啊》(1856),这大概是他最流行的小说还有他的自然历史学著作《海岸的奇迹》(1856)。正是他这种丰富的海洋知识和对大海的热爱,令他在《水孩子》中对故事背景大海的描述自然而亲切,给读者留下如此生动、美丽而神奇的印象。