怀特(美)

(Elwyn·Brooks·White)

(1899-—1985)

 

 

 

 

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埃尔温·布鲁克斯·怀特是美国著名的散文家,后来他兴之所至写起了儿童文学作品。结果,他作为儿童文学作家的名声反而更大。

怀特1899年生于美国新泽西州弗农山区。1918年,从美军退役,入纽约康奈尔大学就读,1921年毕业。这期间他曾担任过《西雅图时报》等多家出版机构的记者。1924 年,他回到纽约,当了一位广告撰稿人。1926年起和《纽约人》杂志长期合作,担任特约编辑和作者。从这时起,他开始了写作生涯。写下了大量的散文和诗歌和其它体裁的作品。1929 年他和凯瑟琳结婚(他们曾一起撰写过《美国幽默文库》一书)。不久,怀特为《新纽约周刊》工作。但直到他和朋友James Thurber合写的《性是必需的吗?》一书出版后,怀特才真正引起文坛的注意。

1938~1943年,他作为《哈珀斯》杂志的专栏作家,为该杂志的"个人观点"专栏撰写了大量的散文。这些"怀特式"的散文在1942年被结集出版后,被评论家认为是怀特最优秀的一本散文集。

1939年,他搬到缅因州一个农场,作为一名自由作家继续从事写作。1959年,怀特出版了一本文体学专著《文体的要素》,这本书后来被广泛地用作美国中学与大学的教材。

怀特是位多产作家,写有小说、诗歌、评论和随笔,他的主要作品有:《女士是冷酷的》《性是必需的吗?》《美国幽默文库》《个人观点》《野菖蒲》《这里是纽约》《角落里的第二棵树》《文体的要素》《我罗盘的方位》《怀特散文》《诗与小品》《纽约客文选1925-1976》。

怀特更擅长写儿童文学作品,其中主要作品是三部中篇童话:《小老鼠斯图尔特》(《精灵鼠小弟》)(1945)、《夏洛的网》(1952)和《哑天鹅的故事》(《吹小号的天鹅》)(1970)。这三部童话都以动物为主人公,用拟人的手法,把幽默风趣的想象与现实生活的场景融为一体,使读者感到新颖别致,并从这些小动物身上看到人世间的真善美,加之通俗流畅的语言,生动逼真的主人公形象以及扣人心弦的情节,使得这三部作品赢得了越来越多的读者,并多次获奖,如:1955年获全国学校图书奖,1970年获儿童书籍奖等。他的三部童话一直被公认为美国文学宝库中屈指可数的儿童文学佳作,在中国均有译本。上海译文出版社近年出版任溶溶翻译的《精灵鼠小弟·吹小号的天鹅》。曾有一个小读者写信问他,你的童话故事是真的吗?怀特去信回答:"不,他们是想象出来的故事---但是真的生活也不过是生活的一种罢了---想象里的生活也算一种生活。"

怀特生前曾获得多项殊荣:1971年,他获得美国"国家文学奖章";1973年,他被选为美国文学艺术学院50名永久院士之一;1978年,他获得普利策特别文艺奖;他还获得了美国七家大学及学院的名誉学位。

1985年10月1日,怀特因病在缅因州去世。

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